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Premier essai du Subaru Forester 2019 : L’alpinisme, en classe Premier

Vallée de l'Okanagan, C.-B.. - J’en ai appris beaucoup sur le Forester de Subaru aujourd’hui. En empruntant quelques routes sinueuses de la Vallée de l’Okanagan pour nous rendre jusqu’au sympathique « See Ya Later Ranch » pour le diner, un journaliste automobile qui compte une grande expérience du domaine de l’automobile et moi avons pu aborder le sujet de ce VUS qui a fait ses preuves et qui fait aujourd’hui peau neuve.

Le Forester est un véhicule apprécié de ses conducteurs depuis ses tout débuts. Mais ce vénérable VUS compact avait tout de même quelques défauts, dont un système de freinage nul et un moteur un peu trop gourmand en quantité d’huile.

Heureusement, l’année-modèle 2019 qui marque la cinquième génération de cette véritable légende chez Subaru offre un système de freinage grandement amélioré cette année… et pour la consommation d’huile… nous devrons patienter avant de pouvoir nous prononcer. Enfin bref… le constructeur a su nous faire découvrir son modèle redessiné avec brio en usant des atouts du paysage spectaculaire de ce coin de pays magnifique dans lequel cadrait parfaitement ce nouveau Forester aux couleurs familières.

Je vous dirais que le fabricant a réussi à rafraichir suffisamment son modèle pour qu’il affiche un look plus moderne sans pour autant le dépersonnaliser. On peut nettement reconnaitre les formes qui ont sculptées son passé, et c’est bien comme ça.

Photo : K.Lajoie

Cette année, on a donc droit à un véhicule monté sur la nouvelle plateforme globale de Subaru qui a permis d’augmenter un peu ses dimensions (son volume des maintenant particulièrement semblable à celui du Outback), et d’offrir un espace intérieur confortable, ainsi qu’un espace de chargement généreux. Le nouveau Forester bénéficie également de :

-Un châssis renforcé
-Un habitacle redessiné et plus spacieux qui propose des matériaux plus haut de gamme
-Un coffre plus large et plus profond qui s’ouvre et se referme plus rapidement que celui des anciennes générations.
-Un moteur 4-cylindres BOXER repensé. Subaru nous laissait savoir que 90% des composants du moteur 2,5L ont été redéveloppés  pour améliorer la consommation de carburant tout en offrant plus de puissance.  
-Une nouvelle boite de transmission CVT Lineartronic livrable avec mode manuel à 7 rapports
-Un système de reconnaissance faciale nommé DriverFocus. C’est une toute nouvelle technologie exclusive dans la catégorie qui vise à combattre la fatigue et le manque d’attention du conducteur.

Les éléments de série que l’on retrouve dès le modèle d’entrée de gamme, le Forester 2,5i, sont :

-Le rouage intégral symétrique intelligent de Subaru (aux capacités surprenantes)
-La fonction X-Mode (qui ajuste automatiquement la distribution du couple aux roues qui en ont besoin dans la neige fraichement tombée ou sur la neige dure tapée et glissante par exemple). Cela s’applique aussi à la boue.
-Les sièges avant chauffants
-Les phares à DEL
-Les longerons de toit
-Le système d’infodivertissement de 6,5 pouces
-Les technologies Apple CarPlay et Android Auto
-La connectivité Bluetooth
-La radio SiriusXM
-La caméra de recul

Photo : K.Lajoie

Deux nouvelles versions
Les deux nouvelles versions étaient à l’essai en cette journée ensoleillée, à commencer par la version Sport. Il n’y a pas d’énormes différences par rapport aux autres modèles proposés. Une distinction à noter est certainement les accents orange dynamique que l’on retrouve une peu partout à l’extérieur et à l’intérieur ainsi que les touches de finitions noir métallisé de la calandre exclusive, du carénage et de la sous carrosserie, le tout garni de jantes en alliage noir de 18 pouces.  J’ai hâte de voir quel type de clientèle ça rejoindra. Probablement une clientèle qui mène une vie active, une clientèle un peu plus jeune. Autre nouveauté sur le Forester Sport, les phares antibrouillard et directionnels à DEL, le système d’infodivertissement à écran tactile de 8 pouces et les sièges arrière à dossiers inclinables.

Nous avons conduit cette version précisément sur les routes sinueuses de la Vallée en matinée, et n’avons essayé le mode Sport Sharp exclusif que sur une courte distance, la différence n’étant pas des plus notables dans la conduite. Les réglages se sont avérés être discrets, et nous avons préféré connaitre la consommation de carburant du véhicule en mode normal à la fin du trajet d’avant-midi qui nous a offert un résultat de 7,6 L au 100 km.

L’alpinisme
Après le lunch, nous avons pris la route de la montagne Apex à bord du Forester Premier, le plus gros modèle cette année. La grande particularité de ce modèle, c’est la nouvelle technologie DriverFocus, exclusive dans la catégorie, qui vise à combattre la fatigue et le manque d'attention du conducteur. Grâce à la reconnaissance faciale, le véhicule est capable de détecter les manques d’attention du conducteur et ainsi, d’envoyer un signal lumineux et sonore pour le ramener à l’ordre. Ce système permet aussi de régler automatiquement la position de conduite et d’ajuster les miroirs selon le conducteur qu’il reconnait. Les caractéristiques exclusives du Premier sont la finition en cuir brun à l’intérieur, les roues de 18 pouces en alliage, le pare-chocs avant et arrière, les longerons de toit et les poignées au fini chrome.

Selon le manufacturier, le Forester est un VUS compact capable de passer partout, et il était bien déterminer à nous le démontrer en nous faisant grimper la montagne Apex jusqu’à son sommet, ce que le véhicule a effectué sans l’ombre d’une difficulté.

Photo : K.Lajoie

Conclusion
Je suis impressionnée par les capacités de ce VUS. Le Forester 2019 est agréable à conduire, offre une bonne puissance à l’accélération (sans être excitant pour autant), est un véhicule solide monté sur une plateforme renforcie, propose des caractéristiques de série intéressantes, un espace généreux et confortable, un nouveau look réussi et un système de freinage efficace. J’ai maintenant hâte d’en faire l’essai à plus long terme histoire de voir de quelle manière il s’adaptera à mon quotidien. Le Forester a su capter mon intérêt de jeune maman au niveau de la consommation de carburant, du confort et de l’espace disponible à l’intérieur. Moi qui ai tendance à préférer les VUS intermédiaires, voilà un véhicule susceptible de me faire sauter la clôture de sa catégorie!

Vous pouvez consulter ici les détails concernant les versions disponibles et leurs prix pour le Subaru Forester 2019.

 

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