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Premières impressions: Dodge Caliber 2007

Premières impressions: Dodge Caliber 2007

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La grosse petite


Scottsdale, Arizona. DaimlerChrysler a compris l'importance des voitures compactes en prenant le temps et le soin de développer un tout nouveau modèle, la Dodge Caliber. Cette voiture dépasse le cadre nord-américain puisque DaimlerChrysler l'a conçue pour le marché mondial. En effet, la Caliber se retrouvera en Europe et en Amérique du Nord.

Massive et accrocheuse

(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
À l'image de ses autres produits, Dodge a choisi de créer une compacte à l'allure massive, haute sur pattes, afin de se distinguer de la concurrence dans cette catégorie. Comme nous le signalait Mike Nicholas, le designer responsable du projet, Dodge voulait une compacte qui se distingue dans la mer de voitures toutes semblables de cette catégorie. L'effet est réussi. La calandre proéminente, les renflements d'ailes, la ligne allongée du toit accentuée par une bande noire effilée donnent à la Caliber la stature d'une grosse voiture. Elle plaira aux acheteurs qui veulent se distinguer et à ceux qui hésitaient à se procurer une compacte.

Un seul modèle

Dodge a fait le pari de n'offrir qu'un seul modèle, une berline à hayon, visant ainsi le marché mondial. Bien que traditionnellement les Américains ne sont pas très friands des voitures à cinq portes, les stylistes et les gestionnaires des marchés croient que ces derniers sont prêts à intégrer les véhicules à hayon dans leurs habitudes d'achat et de consommation. Ajoutons à ceci que les marchés européen et canadien sont des habitués de ce type de voiture. Un seul modèle signifie aussi une échelle d'économie importante au niveau des coûts de production.

Mécanique universelle

(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
Le quatre cylindres a été développé conjointement par Daimler-Chrysler, Hyundai et Mitsubishi. Dans la Caliber, il se décline en trois volumes : 1,8l, 2,0l et 2,4l. Si le bloc moteur demeure le même pour les trois versions, chacune d'entre elles reçoit des pistons, bielles et vilebrequin différents. Le marché européen profitera d'un moteur turbodiesel de 2,0L. Espérons qu'avec les changements prévus en 2007 au carburant diesel nord-américain, que nous pourrons profiter de ce nouvel engin. Au moteur 1,8L à essence, se greffe une boîte manuelle efficace à cinq rapports. Dodge établit la consommation d'essence avec cet
(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
ensemble à 8,5 litres en ville et à 6,8 L aux 100km sur l'aurotoute. Les autres versions canadiennes (SXT et R/T) profitent d'une nouvelle génération de boîte automatique à variation continue (CVT). Ce type de boîte fait disparaître les engrenages traditionnels au profit d'une prise directe à toutes les vitesses du moteur. Elle permettrait une économie d'essence de 4 à 6 % par rapport aux boîtes automatiques standards. La version R/T offre de série la traction intégrale à viscocoupleur avec le moteur 2,4l et la boîte CVT. Le freinage est assuré par une combinaison disques/tambours dans les SE et SXT. La version R/T profite de quatre freins à disques. L'ABS vient de série avec la boîte CVT, mais on peut le commander en option sur la version SE à boîte manuelle.