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Premières impressions : Dodge Ram 3500 à longerons 2007

Premières impressions : Dodge Ram 3500 à longerons 2007

Du nouveau en classe 3 Par ,

Du nouveau en classe 3

Dodge a déjà produit une vaste gamme de camions à vocation commerciale. Dans la tourmente des années 80, Dodge a presque abandonné ce secteur d'activité. Elle a conservé ses camionnettes de petit gabarit et s'est renfloué grâce à ses fourgonnettes. Depuis quelques années, on a pu constater que cette division de DaimlerChrysler portait une attention particulière à ses camionnettes en leur conférant un style robuste que les concurrents et les acheteurs ont remarqué. Puis, on a
(Photo: DaimlerChrysler)
ramené le fameux moteur Hemi et on a maintenu l'offre du diesel Cummins. Au chapitre des véhicules commerciaux, Dodge s'est démarquée avec l'arrivée des fourgons plus étroits, développés par la division camions de Mercedes-Benz.

En 2007, Dodge fait un pas en avant pour élargir sa gamme et pénétrer le marché du camion commercial de classe 3, soit de petit gabarit. Ces camions s'adressent aux petits entrepreneurs comme les paysagistes, les électriciens ou aux commerçants qui ont besoin de tirer des remorques dont le poids peut aller jusqu'à 7257 kilos ou de transporter une charge de 10 433 kilos.

Tout un choix de combinaisons
Le fameux Cummins turbodiesel. (Photo: Amyot Bachand)
Pour un non-initié, faire un choix dans ce type de camions constitue tout un casse-tête : 2 cabines, 2 empattements, 2 moteurs, 3 boîtes de vitesses, 2 roues ou 4 roues motrices. Quand on envisage d'acheter, il faut bien définir ses besoins et les traduire en choix mécaniques. Quelles charges vous faut-il tirer, pousser ou transporter ? En démêlant vos besoins, vous pouvez alors définir le camion qu'il vous faut.

Quelques caractéristiques
(Photo: DaimlerChrysler)
Dodge a choisi de simplifier le châssis de son 3500 afin que les entrepreneurs puissent adapter les boîtes et les accessoires des fournisseurs le plus simplement possible. Ainsi, les deux longerons du châssis sont séparés de 34 pouces (86 centimètres) du début à la fin. Tous les composants sont placés sous les longerons. En gardant l'entrepreneur en tête, Dodge a choisi d'utiliser des normes de résistance industrielle éprouvées (50 ksi) pour ces aciers.

Deux moteurs, trois boîtes
Le V8 Hemi à essence vient de série. Il développe une puissance de 330 chevaux et produit un couple de 375 livres-pied. On peut le coupler à la
(Photo: Amyot Bachand)
boîte manuelle à 6 rapports de série ou à une nouvelle boîte automatique à 5 rapports. Dodge offre en option un puissant moteur turbodiesel Cummins de 4 litres. Il s'agit d'un 6-cylindres en ligne fournissant 305 chevaux et un couple de 610 livres-pied. Cet engin exige du carburant diesel à basse teneur en soufre. Il est couplé lui aussi de série à une boîte manuelle à 6 rapports. En option, on peut le jumeler à une boîte automatique à 6 rapports. Ces deux groupes motopropulseurs peuvent être équipés de rapports de pont variables selon le travail exigé. De plus, vous pouvez ajouter le boîtier de transfert à 4 roues motrices avec ces deux configurations. Dodge a limité la fréquence des vidanges d'huile aux 24 000 kilomètres.