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Premières impressions: Jeep Compass 2007

Premières impressions: Jeep Compass 2007

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Sus aux RAV4 et CRV

Forte croissance des VUS compacts

(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
Selon les analystes de Jeep, la croissance des ventes des utilitaires sports compacts croîtra de façon vertigineuse d'ici 2016. La concurrence s'avère déjà assez féroce dans ce secteur: les RAV4, CRV, Tucson, Sportage et Grand Vitara sont bien établis. On prévoit une croissance qui frôlera les 16%, soit plus du double du nombre actuel de véhicules de cette catégorie. Pourquoi? Dans cette catégorie, l'espace de rangement, la position de conduite plus haute et l'économie d'essence sont des facteurs qui plaisent aux jeunes familles.

Deux types de Jeep

(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
Nous connaissons Jeep pour sa robustesse et ses capacités tout terrain: c'est ce qui a bâti sa réputation. Mais dans les années 60, Jeep produisait un modèle à caractère urbain: le Jeepster. Pour être au diapason du marché, Jeep scinde en deux ses catégories de camion: la première, fidèle à son héritage, les classiques, comme les Wrangler, les Grand Cherokee, soit des vrais tout terrain.

Puis se greffent les modernes, à l'aise en milieu urbain, mais tout de même capable de faire face à des routes plus arides comme des sentiers déjà battus. Cette gamme comprend le Liberty, le Commander et le tout nouveau Jeep Compass.

Distinct des classiques

(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
Vous noterez que les dessinateurs de Jeep ont pris soin d'apporter des changements à cette nouvelle famille d'utilitaires. Ces Jeep urbains profitent de lignes plus rondes tout en conservant certains attributs comme les phares ronds et la fameuse calandre à sept ouvertures. Les ailes conservent leur renflement traditionnel trapézoïdal. Toutefois, l'avant et l'arrière adoptent une allure plus civilisée et plus conforme aux autres VUS urbains: le profil du capot du Compass se marie à la ligne des phares avec un léger renflement. On a apporté une attention spéciale au coefficient aérodynamique pour lui assurer une pénétration plus efficace, donc une économie d'essence. On notera ainsi un pare-brise et un bouclier avant plus inclinés. À l'arrière, le déflecteur vise une meilleure efficacité aérodynamique ainsi que le porte-bagages profilé à la ligne de toit.

3 versions au Canada

Les concessionnaires Jeep offriront 3 versions du Compass: la Sport, avec un équipement de base raisonnable, la North, qui m'apparaît la plus intéressante sur papier, et enfin, la Limited.