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Essai: Jeep Compass Limited 4x4 2007

Essai: Jeep Compass Limited 4x4 2007

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Il n'est pas « Trail Rated ». On s'en fout !

Jeep Compass Limited 4x4 2007 (Photo: Philippe Champoux)
Jeep s'était donné tout un défi : créer un nouveau modèle Jeep. Après tout, la marque jouit maintenant d'une grande notoriété, ce qui doit faire l'envie de plein d'autres constructeurs. Mais quand un nouveau modèle Jeep fait son apparition, il doit être bon... non, très bon. De plus, l'entreprise a commencé à apposer des écussons « Trail Rated » sur les flancs de ses produits qui réussissent à s'échapper du Rubicon Trail sans y laisser des plumes.

Soudain, Jeep a décidé de produire un nouveau modèle dont aucune version n'est « Trail Rated », le Compass 2007. Depuis qu'il s'est montré le bout du nez sur la scène au Salon de Detroit, en janvier dernier, les puristes de Jeep crient bien haut que le Compass ne mérite pas la fameuse calandre à sept narines, et que les planificateurs de produit de Jeep ont perdu la boule.

Le nouveau Compass représente ce que Jeep croit être un VUS urbain. Offert en configurations à traction et à transmission intégrale, ce petit camion est maintenant le modèle Jeep le moins cher, affichant un prix sous celui du nouveau Wrangler. Le Compass partage sa motorisation et sa plate-forme avec la Dodge Caliber, qui se vend très bien par les temps qui courent.

Jeep Compass Limited 4x4 2007 (Photo: Philippe Champoux)
Jusqu'à ce que je voie le Compass de près, je croyais qu'il avait l'air un peu bizarre en photos. Cependant, ce Jeep est beaucoup plus beau en chair et en os; il est même attrayant. C'est probablement dû à l'aspect nouveauté, mais le Compass attire beaucoup de regards. La partie avant, avec son visage fidèle à la marque de commerce de Jeep et ses phares ronds, présente un air costaud, et les airs de famille sont sans équivoque. Les arches de roue gonflées à l'avant et à l'arrière semblent s'inspirer de l'allure du Wrangler, et les poignées de portes arrière sont fixés dans les cadres, ce qui confère à ce petit camion un air de véhicule à deux portes. De plus, les jantes chromées de 18 pouces, offertes en option, ajoutent du style à l'ensemble.

Ouvrez le capot et vous trouverez le même moteur de 172 chevaux que dans la Caliber R/T. Ce qui est drôle, c'est que vous pouvez vous procurer une boîte manuelle à 5 rapports avec le moteur de 2,4 litres dans le Compass, à ce qui n'est pas le cas de la Caliber. Par contre, ma voiture d'essai était munie de la boîte de vitesses automatique à variation continue (CVT), offerte en option.

Même si le groupe motopropulseur est approprié pour la conduite normale, le moteur est bruyant, et la sonorité qu'il émet n'est pas particulièrement plaisante. La CVT fonctionne bien quand vous n'êtes pas
Jeep Compass Limited 4x4 2007 (Photo: Philippe Champoux)
pressé; mais quand vous enfoncez l'accélérateur, le régime du moteur grimpe à 6 000 tr/min et y reste jusqu'à ce que vous ayez pitié et que vous leviez le pied. Pendant ce temps, le Compass accélère effectivement, mais le 4-cylindres ne semble pas apprécier. Le mode manuel Autostick aide, avec ses six ratios prédéterminés, et rend la conduite plus appréciable. Ma moyenne de consommation de carburant durant la semaine a atteint 11,5 litres aux 100 kilomètres.