Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Premières impressions : Jeep Patriot 2007

Premières impressions : Jeep Patriot 2007

Jeep Patriot : toutes les excuses du monde! Par ,

Jeep Patriot : toutes les excuses du monde!

Scottsdale, Arizona -
Un véhicule classé « Trail Rated », mais sans boîte de transfert? Oui, Jeep a osé. Même que son nouveau Patriot mise sur les systèmes d'ABS, d'antipatinage et d'antidérapage - des éléments pourtant décriés par les puristes - pour faire le boulot.

Le Jeep Patriot est "Trail Rated" bien qu'il ne soit pas équipé d'une boîte de transfert.

Et croyez-le ou non, il le fait bien.

Il faut bien l'admettre, nous en doutions nous-mêmes. Et pour cause : en guise de boîte de transfert, le Patriot compte sur une transmission à variation continue (CVT) à qui l'on a offert, en première historique si je ne me trompe, un mode à bas régime.

Dimensions de la boîte obligent, le ratio maximal ne dépasse pas 19 :1. En comparaison, le Patriot à deux roues motrices commande un ratio de 14 :1. Alors que le Wrangler, de par sa traditionnelle boîte de transfert, bénéficie d'un « petit boeuf » de 30 :1.

Ne pensez pas Rubicon, mais...
Les doutes, nous les avons tous balancés par-dessus bord dès que le Patriot doté du système Freedom II a pris d'assaut, sans faillir, le désert d'Arizona et ses montagnes rocheuses.

En premier lieu, son système de contrôle de descente - le premier chez Jeep - a bien simulé le frein-moteur d'une boîte de transfert. Puis, ses aides à la conduite, qui s'adaptent à la conduite hors-piste lorsque la transmission est engagée à « L », nous ont permis de surmonter allègrement rochers, oueds et autres obstacles du genre.

En douceur, de surcroît. Avec son châssis rigide et sa suspension indépendante, l'utilitaire a su conserver un bel équilibre dans les situations épineuses. Il a même oublié de nous brasser le camarade d'un cahot à l'autre. Surprenant.

Certes, le Patriot ne pourra jamais vaincre la Rubicon Trail. Il rejoint en ce sens le Commander, seul autre Jeep « Trail Rated » à ne pouvoir affronter l'ultime épreuve.

Le Patriot est le seul Jeep, autre que le Commander, à ne pas être en mesure de traverser la Rubicon Trail.

Personnellement, j'excusais le Commander en raison de ses larges proportions, disposées à accueillir sept passagers. Cette fois, je suis portée à excuser le Patriot - il faut dire qu'avec un prix de base de 16 995 $, les excuses peuvent être fort nombreuses...