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Premières impressions : Volvo C30 T5 2007

Premières impressions : Volvo C30 T5  2007

Jeune, belle et spacieuse Par ,

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Jeune, belle et spacieuse

Palma de Majorque, Espagne -- Volvo se lance dans un nouveau créneau, celui des coupés à 3 portes. Ce nouveau créneau de luxe pour Volvo entre en concurrence avec l'Audi A3, la VW GTI, la Subaru WRX et la MINI Cooper.
(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
La C30 T5 tentera de rivaliser avec les modèles de ce groupe sélect. Par sa beauté, son habitable accueillant et son prix, elle pourra sans doute faire le poids. Mais en matière de tenue de route, il faudra attendre une version R ou une version à transmission intégrale, ce que le constructeur ne prévoit pas dans un avenir immédiat. Le jugement est un peu sévère, mais notre essai de la T5 dans des conditions difficiles nous a amenés à cette conclusion. Nous comptions faire l'essai de la version à moteur de 2,4 litres de base, mais elle n'était pas disponible. Si l'on tient compte du prix de base et de notre essai de la T5, nous croyons que la C30 2.4 pourrait faire un malheur parce qu'elle offrirait sur le papier un meilleur équilibre mécanique en plus de sa beauté naturelle.

Jolie frimousse, joli derrière
(Photo: Volvo)
Vous n'avez qu'à la regarder pour comprendre. Quand on la regarde à l'avant, la C30 garde son air de famille : elle ressemble à la S40, quoique le designer en chef du projet, Simon Lamarre, a su lui donner une allure plus dynamique, plus sportive. Mais dès qu'on voit sa silhouette de côté, on en tombe amoureux. Et que dire de ses larges épaules rehaussées de feux proéminents : cela la distingue du lot des compactes de luxe et lui donne fière allure. Le hayon s'inspire de celui de la P1800ES. Il en résulte une voiture à l'allure dynamique, qui se distingue du lot.

On respire à l'avant
Dans la S40, je me sens un peu serré et je me demandais comment serait l'habitacle de la C30. Malgré ses 22 centimètres plus courts, la C30 offre
(Photo: Amyot Bachand, Auto123.com)
des places avant dégagées : on y accède facilement et on a suffisamment de place. Même un collègue plus massif que moi se sentait parfaitement à l'aise. On a l'impression d'être assis dans une intermédiaire. Au volant, on voit aisément les quatre coins de la voiture. Le tableau de bord est suffisamment repoussé pour donner cette impression d'espace. Les matériaux sont de bonne qualité, et le fabricant les a bien agencés. On pourra même choisir des coloris variés pour les sièges et la console centrale, peu importe la version. Pour le conducteur, tout tombe dans la main : les commandes se manipulent bien, et la consultation des cadrans est facile. Nous aurions aimé un volant de plus petit diamètre, mais bon...

Voiture mode
Volvo vise clairement une clientèle de jeunes professionnels âgés entre 25 et 35 ans, sans enfants. Les jeunes de coeur de plus de 45 ans qui n'ont plus d'enfants à la maison y trouveront également leur compte s'ils
(Photo: Volvo)
cherchent une voiture tendance et pratique. La C30 est un coupé à 3 portes et peut asseoir quatre adultes; l'accès au coffre s'effectue en un tour de main, et l'on peut y glisser sacs et paquets, sacs à dos ou sacs de sport. Avec des enfants, vous pouvez opter pour la S40 ou la V50. Du côté de Volvo, on a voulu répondre aux besoins d'une clientèle plus jeune, libre d'engagements familiaux. C'est à partir de sondages sérieux menés entre 1997 et 2002 que Volvo a adopté ce projet. À la suite de la présentation du concept SCC (Safety Concept Car), une voiture ultra sécuritaire avec une âme et du style, les designers de Volvo ont réalisé qu'ils avaient là une réaction intéressante et un degré d'émotions et d'intérêt qu'il fallait cerner et retenir. Tenant compte des sondages menés, le directeur du Design de l'époque confiait à Simon Lamarre, tout juste sorti du projet de la nouvelle S80 (habitacle), le soin d'aller plus loin avec ces réactions. En moins d'un mois, Simon proposait une esquisse sérieuse d'une C30 visant une clientèle jeune, célibataire, mariée ou en couple. Ce projet était alors approuvé par la haute direction.