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Répertoire 2003: Voitures de prestige (partie 1)

Répertoire 2003: Voitures de prestige (partie 1)

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Jaguar XJ

La clientèle des Audi A8, BMW Série 7 et Mercedes Classe S attendent avec impatience le lancement de la XJ 2004. Entièrement remaniée, elle pourrait modifier l'ambiance trop sobre de cette catégorie, où il règne un conservatisme allemand plutôt ennuyeux. Dans un monde où toutes les voitures ont tendance à se ressembler, il est heureux qu'il existe encore des constructeurs aussi allumés.

En effet, la marque Jaguar s'est toujours distinguée en offrant des modèles largement ornés de chrome, de bois et de cuir. La septième génération de la XJ ne fera pas exception, même si elle recourt aux dernières innovations. Qui aurait cru, en effet, que les panneaux de carrosserie en aluminium de la nouvelle XJ seraient assemblés sur une plateforme également en aluminium? Une technologie qui permet de réduire le poids d'environ 200 kilos et de rigidifier le châssis. Plus longue, plus large et plus haute, la XJ offrira un habitacle plus confortable et plus spacieux.

Du côté de la motorisation, deux versions du V8 de 4,2 litres pourront animer les modèles XJ8 et XJR. Celui de la XJ8, à aspiration atmosphérique normale, délivrera 294 chevaux. Quant à la sportive XJR, elle sera propulsée par le même V8, mais la suralimentation lui permettra de produire 390 chevaux. La puissance sera transmise aux roues arrière par une nouvelle boite automatique à six rapports. Pour lui donner autant de mordant que ses rivales allemandes, on pourra la chausser, en option, de pneus de 20 pouces.

Par ailleurs, les suspensions pneumatiques avant et arrière seront en pièces d'aluminium. La XJ sera enfin munie de dispositifs d'aide à la conduite dernier cri, dont un régulateur de vitesse automatique et un système de maintien de stabilité. En attendant la XJ 2004, le modèle 2003 est quasi identique à celui de l'an dernier.