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Toyota Prius 2010 : aperçu

Toyota Prius 2010 : aperçu

Plus de puissance, d'économie et d'équipements Par ,

Prius... ou «pionnière» en latin
Ce n'est pas par hasard que les gens de Toyota ont choisi la Californie pour lancer la toute nouvelle Prius 2010. Après tout, c'est le berceau du mouvement environnemental aux États-Unis et l'endroit où l'on retrouve les normes antipollution les plus sévères en Amérique du Nord.


Cette troisième génération de la berline intermédiaire hybride de Toyota marque une très belle évolution par rapport à la voiture qui a popularisé ce créneau en 2000. Depuis, 1,7 million de Prius ont été vendues dans le monde à des consommateurs désireux d'éveiller la conscience écologique du public, d'afficher leurs propres couleurs vertes ou tout simplement d'économiser de l'essence et de l'argent.

Même silhouette, mais plus grosse
La Toyota Prius 2010 demeure facile à reconnaître au premier coup d'oeil même si elle possède une longueur, une largeur et une hauteur légèrement supérieures. Par surcroît, son coefficient de traînée de 0,25 continue d'être inégalé dans la catégorie. Les dimensions extérieures accrues se traduisent par un gain d'espace pour les jambes et la tête à l'intérieur, où des adultes de grande taille ne se sentiront plus du tout à l'étroit.

Bien qu'aérodynamique et d'allure avant-gardiste, voire quelque peu aéronautique, la forme de la Prius entraîne un certain nombre de difficultés quand vient le temps de se stationner. En effet, la visibilité arrière est plutôt restreinte. Heureusement, les miroirs latéraux sont grands et viennent à la rescousse du conducteur.

Plus puissante et plus économe - est-ce possible?
Bonne nouvelle: la Toyota Prius 2010 est 22 % plus puissante et 7 % plus économe de carburant que sa devancière. Voilà un exploit remarquable compte tenu du rendement déjà atteint par cette Japonaise. Si l'on se fie au manufacturier, elle consomme aussi peu que 3,8 litres aux 100 kilomètres en moyenne (ville et autoroute), ce qui est renversant. Je peux même vous affirmer que plusieurs journalistes ont obtenu un chiffre inférieur en sillonnant la vallée des vins de la Californie.

Alors, oui mon Gérard, c'est vrai: la nouvelle Prius demeurera sans contredit la championne de l'économie parmi les véhicules à grande échelle au Canada. En même temps, et c'est ce qui est génial, son efficacité énergétique accrue ne compromet pas la performance -- au contraire!

Plus de fougue et trois modes de puissance
Quelque 2000 ingénieurs ont travaillé sur la Toyota Prius 2010 au cours de son développement. Leurs efforts ont porté fruit: une puissance nette de 134 chevaux et un couple de 105 lb-pi en mode hybride. Le moteur thermique à cycle Miller au coeur du système a vu sa cylindrée augmenter de 1,5 à 1,8 litre. Comment arrive-t-il à moins consommer d'or noir? C'est simple: en produisant plus de puissance à plus bas régime.