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Toyota Prius 2010 : premières impressions

Toyota Prius 2010 : premières impressions

Regagner son leadership Par ,

La Toyota Prius a été la première voiture hybride à offrir aux consommateurs écolos un choix réaliste au moment d'acheter un véhicule à la fois moins dangereux pour l'environnement et plus économique à opérer. Le constructeur nippon s'apprête à lancer sur le marché la troisième génération de cette intermédiaire frugale et à réaffirmer son leadership technologique dans le créneau effervescent des véhicules à motorisation hybride.

Voici une voiture qui affiche un rendement énergétique extraordinaire tout en dorlotant ses occupants.

Technologiquement innovatrice
La technologie hybride ne peut plus être considérée comme étant nouvelle, mais on peut certainement dire qu'elle est nettement améliorée dans le cas de la Toyota Prius 2010. Les ingénieurs ont réussi à diminuer la taille et le poids de plusieurs composantes du «système hybride synergétique» de Toyota tout en augmentant la puissance et l'économie de carburant.

En outre, le voltage généré par le nouveau système a été accru de 500 à 650 volts. Un moteur thermique à cycle Miller, révisé en profondeur, s'impose comme un bon partenaire de jeu, lui dont la cylindrée est passée de 1,5 à 1,8 litre.

De même, la puissance a été haussée en partie grâce à l'abandon de la courroie d'entraînement, ce qui est plus efficace. C'est exact: aucune courroie n'entraîne la pompe de servodirection ou encore la pompe hydraulique. Celles-ci sont commandées électriquement, ce qui signifie que leur fonctionnement ne crée aucune pollution.

Le rendement total du système hybride de la nouvelle Toyota Prius est de 134 chevaux, le tout assorti d'un couple de 105 livres-pied. Cela représente un gain de 24 chevaux et 22 livres-pied par rapport au modèle 2009. Ce genre de performance est comparable à un moteur à essence de 2,4 litres.

Le plus fascinant, c'est que la Prius consomme moins même si elle s'avère plus puissante. En effet, elle brûle dorénavant un maigre 3,7 litres d'essence aux 100 kilomètres en ville et 4,0 L/100 km sur l'autoroute. La moyenne combinée est de 3,85 L/100 km, ce qui est sensationnel!

La nouvelle Prius consomme moins même si elle s'avère plus puissante.