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Toyota Yaris Berline 2007

Toyota Yaris Berline 2007

Un nouveau standard pour les sous-compactes Par ,

Un nouveau standard pour les sous-compactes

La nouvelle berline Yaris viendra bonifier la gamme de sous-compactes de Toyota. (Photo: Toyota Canada)
Lorsque j'ai essayé la toute nouvelle Yaris hatchback l'année dernière, je n'ai pas été particulièrement surpris. Je ne dis pas que la voiture n'était pas spectaculaire, du moins pour sa catégorie; c'est juste qu'elle répondait à toutes mes attentes à l'égard des véhicules Toyota, dont celle de la supériorité par rapport aux modèles concurrents. Pour ce qui est de la version berline à quatre portes, j'en ai aperçu un exemplaire pour la première fois lors du lancement médiatique du nouveau RAV4 2006, à Cambridge, en Ontario. Je dois avouer ici que j'ai été un peu déconcerté, car je m'attendais à ce que la berline ne soit rien de plus qu'une Yaris avec un coffre au lieu du hayon. Quelle erreur!

Je suppose que mes collègues qui ont assisté au dévoilement de la berline Yaris à Détroit ont ressenti la même chose. J'étais sur place, mais je n'ai pas accordé à la voiture toute l'attention qu'elle mérite, ayant déjà
Au Canada, l'amusante et pratique berline Yaris sera offerte en même temps que la gamme complète de sous-compactes effectuera ses débuts aux États-Unis. (Photo: Toyota Canada)
jeté un coup d'oeil à son intérieur avant le salon. De toute façon, le modèle présenté était vraiment difficile d'approche, les journalistes américains s'étant tous jetés dessus. Rappelons que l'annonce de la venue de la Yaris au pays de l'Oncle Sam a suscité plus d'intérêt que sa devancière, la Echo, qui a été abandonnée par Toyota Motor Sales USA en raison de ses ventes décevantes.

La nouvelle Yaris, qui a été introduite chez nous l'automne dernier en première mondiale (une preuve de l'importance qu'accorde Toyota au Canada et à la valeur de son marché de sous-compactes), sera disponible au sud de la frontière à partir de septembre prochain. Voilà un bel exemple de la nouvelle tendance des consommateurs américains à opter pour des voitures de plus en plus petites.

Or, ce n'est pas tout le monde, surtout aux États-Unis, qui aime les hatchbacks à trois ou cinq portes. (Il est d'ailleurs intéressant de
La Yaris, avec son coffre à l'arrière, affiche un design bien différent du modèle à hayon. (Photo: Toyota Canada)
constater que la division américaine de Toyota ne commercialisera pas le modèle cinq portes, probablement parce qu'il entrerait en conflit avec sa propre Scion xA.) Par conséquent, l'amusante et pratique Yaris sera aussi offerte prochainement en format berline à quatre portes. Les gens de Toyota semblent savoir exactement ce qu'ils font et il est fort à parier que cette impressionnante berline séduira davantage les consommateurs que l'étrange Echo à quatre portes.

La Yaris, avec son coffre à l'arrière, affiche par surcroît un design bien différent du modèle à hayon. La physionomie est unique dans les deux cas; la berline arbore une calandre «souriante» ornée d'une épaisse bande horizontale de couleur assortie à la carrosserie, une prise d'air élargie au bas du pare-chocs ainsi qu'un
Les feux de la berline ont une jolie forme harmonisée; leur courbe supérieure termine la ceinture de caisse et épouse la ligne du couvercle de coffre. (Photo: Toyota Canada)
découpage spécial pour les phares antibrouillard. Le nouveau museau est également ponctué de phares plus discrets, davantage à l'horizontale et pointant vers le centre de la voiture. En comparaison, ceux du hatchback sont plus étirés à la verticale et ils pointent vers le bas.

En progressant vers l'arrière, on remarque que le pare-brise et les portes ressemblent beaucoup à ceux de la Yaris à cinq portes. Évidemment, la face arrière est tout à fait différente. Les feux de la berline ont une jolie forme harmonisée; leur courbe supérieure termine la ceinture de caisse et épouse la ligne du couvercle de coffre. L'aileron sport est optionnel, tandis que le pare-chocs aérodynamique sert à boucler magnifiquement la boucle. Dans l'ensemble, le design de la voiture est attrayant. Son style nettement plus classique que celui de l'ancienne Echo devrait être accueilli chaleureusement par les fidèles clients de Toyota.