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Volkswagen Beetle décapotable 2013 : premières impressions

Volkswagen Beetle décapotable 2013 : premières impressions

Une Beetle qui se découvre en 9,5 secondes Par ,

Los Angeles, Californie - Le sud de la Californie est réputé pour ses plages, sa chaleur et ses vagues de surf. Il y a aussi l'autoroute Pacific Coast, qui charme les automobilistes de partout autant par son tracé que ses panoramas époustouflants.

Lors d'une journée calme et ensoleillée, la douce brise nous fait sentir l'air salin de la mer et entendre le froissement des palmiers. Lorsqu'il pleut, oubliez ça.

Pas les conditions idéales...
Le lancement médiatique de la Volkswagen Beetle décapotable 2013 a eu lieu à Santa Monica, une région où la pluie se mêle rarement de la partie, même à cette période-ci de l'année. D'ailleurs, jusqu'à l'arrivée des journalistes, aucune précipitation n'avait été enregistrée depuis un bon bout de temps.

Or, Dame Nature nous a réservé tout un déluge, sans parler du brouillard. Mon partenaire d'essai et moi jouissions d'une piètre visibilité, les essuie-glaces fonctionnant à pleine vitesse mais en vain. Heureusement, la peinture Jaune Saturne de notre exemplaire a mis un peu de soleil dans la journée.

À ciel ouvert
À notre grande satisfaction, la météo s'est améliorée pendant un (très court) moment, ce qui nous a permis d'essayer la Volkswagen Beetle décapotable 2013 avec le toit baissé. Entièrement automatique, ce dernier se rabat sur simple pression d'un bouton, et ce, en seulement 9,5 secondes, même quand on roule jusqu'à 50 km/h. Il se remet en place en 11 secondes.

En conduisant à ciel ouvert, je me sentais comme une vraie Californienne -- bronzage et planche de surf en moins, bien sûr.

Lorsque munie d'un pare-vent arrière, la Volkswagen Beetle décapotable 2013 fait subir moins de turbulences à ses occupants et fait de gros efforts pour conserver leur coiffure intacte. Ledit pare-vent se range habilement sur une étagère dans le coffre quand on n'en a pas besoin. À propos, le coffre peut maintenant engloutir 201 litres (+60) de chargement. En prime, le fait de baisser le toit n'affecte nullement sa capacité. Génial!

Sur la route
La Volkswagen Beetle décapotable 2013 s'avère 20 % plus rigide que la génération précédente, ce qui donne une plus grande impression de solidité et de stabilité sur la route. Elle paraît aussi plus profilée et sportive grâce à une silhouette plus basse de 29 millimètres. Les ingénieurs ont même trouvé le moyen de l'allonger (incluant au niveau de l'empattement) tout en réduisant son poids de 19 kilos (42 livres).

En défilant sur l'autoroute Pacific Coast, j'ai trouvé que la Beetle décapotable 2,5 L minimisait assez bien le bruit et les vibrations. Certes, j'ai déjà vu des essuie-glaces plus silencieux, mais ce n'est pas difficile à corriger. D'ailleurs, ceux des versions TDI et Turbo que j'ai également essayées fonctionnaient très bien. Un cas isolé, donc.

Avant d'aller plus loin, mentionnons que la nouvelle Volkswagen Beetle décapotable arrivera au Canada lors du premier trimestre de 2013, soit fin janvier ou début février. Seul le moteur à essence de 2,5 L (170 chevaux, 177 livres-pied de couple) assorti d'une boîte automatique à six rapports sera disponible à ce moment. La compagnie nous réserve les autres pour plus tard.

Mes impressions
J'ai eu l'occasion d'essayer les trois moteurs et celui de 2,5 L m'a le plus convaincu. Il s'est montré le plus silencieux et a bien performé sur les routes sinueuses au cœur des canyons. Son accélération déçoit un peu, surtout avec la boîte automatique, et il faut faire preuve d'une certaine patience même avec la pédale au fond, mais ce moteur livre totalement la marchandise.

Pour ce qui est du look plus masculin de la Volkswagen Beetle décapotable 2013, sachez ceci : Volkswagen a apparemment vendu 42 % de l'ancien modèle à des hommes. Considérant l'élimination du vase à fleurs, l'ajout d'un aileron arrière (de série sur toutes les versions) et la posture plus athlétique de la nouvelle Beetle, je suis bien curieuse de voir à quel point cette proportion augmentera.

Prix
La gamme de la Volkswagen Beetle décapotable 2013 débute avec la version Comfortline à 28 775 $. Pour ce prix, les acheteurs obtiendront des jantes en alliage de 16 pouces, un climatiseur et une connectivité Bluetooth. Quant à la version Highline à 31 740 $, elle se démarque avec des roues de 17 pouces, des feux antibrouillard et des sièges en cuir. L'ensemble technologie (1 290 $) permet d'ajouter un système de navigation, la radio satellite et un excellent système de son Fender de 400 watts.

Verdict
La Volkswagen Beetle décapotable 2013 conserve un style rétro et singulier en plus d'offrir un habitacle invitant et un comportement routier joliment équilibré qui sauront plaire aux deux sexes.

Essais routiers et évaluations

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    Volkswagen Beetle Highline Cabriolet 2013
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