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Volkswagen Passat 2012 : premières impressions

Volkswagen Passat 2012 : premières impressions

Une importée domestiquée Par ,

CHATTANOOGA, Tennessee – En sillonnant les douces collines de Lynchburg, au Tennessee, la route nous conduit à travers de petits villages tranquilles et des champs ponctués de balles de foin rondes. L'air est tellement pesant qu'il abaisse le ciel bleu foncé juste au-dessus des sommets.

Plus grande, mieux équipée, plus écoénergétique et nettement plus abordable que sa devancière, la Volkswagen Passat 2012 semble bien positionnée pour perpétuer le succès de la Jetta. (Photo: Lesley Wimbush/Auto123.com)

Au volant, j'entends un léger bourdonnement, à peine audible mais qui contraste avec la promenade silencieuse que j'effectue à bord d'une toute nouvelle voiture.

Curieuse, je baisse la vitre et une cacophonie de scies à chaîne vient soudainement m'envelopper. En fait, ce ne sont pas de vraies scies à chaîne; dignes d'un film d'horreur, des milliers de cigales (un insecte pas plus long que deux pouces) envahissent la forêt et frappent mes oreilles à quelque 100 décibels. Je me dépêche donc de remonter la vitre pour retrouver mon sanctuaire de paix.

Voilà qui vous donne une très bonne idée de l'insonorisation de la Volkswagen Passat 2012. Pendant tout le reste du périple, je n'ai pratiquement rien entendu de l'extérieur. Quelle détente!

Une Américaine
Assemblée ici même, au Tennessee, c'est la première Volks de fabrication américaine depuis la Rabbit (Pennsylvanie) de la fin des années 1970 et du début des années 1980. Bien qu'elle ait été imaginée en Allemagne, la nouvelle Passat a été construite pour le marché nord-américain, par des ouvriers nord-américains. Elle se veut autant, sinon plus domestique que la plupart des véhicules développés chez nous. En effet, outre les moteurs importés d'Allemagne et du Mexique, plus de 90 % de ses composantes premières proviennent des États-Unis.

Volkswagen a connu un succès sans précédent avec la Jetta, qui représente 48 % de ses ventes et qui est grandement responsable des chiffres de mai 2011, le meilleur mois dans l'histoire de la compagnie.

La Passat, elle, ne s'est jamais vraiment imposée dans le segment des intermédiaires, tirant nettement de l'arrière sur les reines que sont l'Accord, la Camry, la Fusion et la Sonata. Volkswagen espère changer le tout cette fois. Plus spacieuse, la Passat 2012 comprend des sièges plus accommodants, davantage de porte-gobelets et un habitacle plus convivial dans l'ensemble.

Plus spacieuse, la Passat 2012 comprend des sièges plus accommodants. (Photo: Volkswagen)