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Volkswagen Passat TDI 2012 contre Kia Optima Hybride 2011

Volkswagen Passat TDI 2012 contre Kia Optima Hybride 2011

Laquelle vous en donnera plus pour votre argent? Par ,

Ce match comparatif met en scène deux voitures qui ont remporté ensemble plus de prix et de nominations que Jack Nicholson et Meryl Streep réunis. Deux excellentes voitures dont la qualité ne fait aucun doute.

Volkswagen Passat TDI 2012,  Kia Optima Hybride 2011

Acclamées pour leur look branché et leur technologie sophistiquée, elles ont beaucoup de points en commun. Toutefois, l'application de cette technologie s'avère très différente.

L'Allemagne en deux saveurs différentes
La Volkswagen Passat TDI, une authentique berline allemande, se veut épurée et sobre. En fait, on doit la regarder en silence pour apprécier pleinement son charme. Comme ma collègue Miranda Lightstone l'a si bien écrit dans son évaluation de la Passat 2.5L Highline 2012, sa modeste silhouette vole la vedette, séduisant autant les amateurs de Volkswagen que les nouveaux acheteurs. La Passat s'adresse véritablement à ceux qui recherchent une Impala, une Lucerne ou une Taurus plus raffinée et luxueuse (sans vouloir offenser personne).

D'un autre côté, nous avons la Kia Optima Hybride, une Coréenne qui figure parmi nos voitures préférées, toutes catégories confondues. Dynamique, jeune, pleine de vitalité et terriblement accrocheuse, elle a été dessinée, ironiquement, par un styliste allemand. Cette berline intermédiaire m'a conquis et j'ai clairement fait l'éloge de sa beauté dans mon compte rendu d'essai routier de l'Optima EX Luxe 2011. J'ai même utilisé le mot « sublime ».

Volkswagen Passat TDI 2012, Kia Optima Hybride 2011 vue 3/4 avant
Acclamées pour leur look branché et leur technologie sophistiquée, elles ont beaucoup de points en commun. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)

La science du style
L'habitacle de la Volkswagen et celui de la Kia se trouvent diamétralement opposés en termes d'attrait visuel. Le premier enveloppe ses occupants dans un cocon sombre et feutré, où la simplicité de l'aménagement frise l'ennui. Cela n'enlève absolument rien à son côté pratique ni à son cachet luxueux. Le conducteur s'habituera à son nouvel environnement en moins de deux et développera une parfaite union avec la machine.

De surcroît, la Volkswagen Passat 2012 fait partie des voitures les plus spacieuses de sa catégorie. Les passagers arrière ont autant d'espace pour les jambes que dans une limousine et tous bénéficient d'un confort chaleureux. De plus, le coffre gigantesque pourrait transporter les membres de la famille Von Trapp qui n'entrent pas dans l'habitacle.

En contrepartie, la Kia Optima Hybride 2011 épate la galerie au point de faire rougir de honte une Audi A4. Munie de l'ensemble Prime, elle s'avère autant sinon mieux équipée qu'une berline de luxe moyenne. En outre, la disposition et le style des différents groupes de commandes respectent tous les principes de logique et de fonctionnalité.

L'instrumentation haute en couleurs comprend l'affichage du système hybride en temps réel. Quant à la Passat, une berline « conventionnelle », elle fournit toute l'information pertinente sans artifice.

En termes d'espace, l'Optima a peu de raisons d'envier sa rivale. Le dégagement pour les jambes à l'arrière, bien qu'un peu moins généreux, convient tout de même amplement. Les principales différences se situent au niveau des sièges et du coffre. Ceux de la Kia se montrent fermes et solides, alors que ceux de la Passat s'avèrent plus souples et douillets. En raison de la batterie, l'Optima Hybride n'offre pas autant d'espace de chargement.

Les deux voitures se rejoignent au chapitre de la qualité. Leurs constructeurs déploient énormément d'efforts pour assurer une finition remarquable. Le choix des matériaux impressionne grandement; le tableau de bord de l'Optima Hybride revêt même du cuir à certains endroits. Dans l'une comme dans l'autre, le souci du détail convainc l'acheteur qu'il en a pour son argent.

Volkswagen Passat TDI 2012, Kia Optima Hybride 2011 tableau de bord
L'habitacle de la Volkswagen et celui de la Kia se trouvent diamétralement opposés en termes d'attrait visuel. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com - Sébastien D'Amour/Auto123.TV)

Parlant d'argent...
Voilà le nerf de la guerre. Le débat entre le diesel et la technologie hybride retient peu l'attention des consommateurs; pourtant, il fait rage dans l'industrie automobile. Les constructeurs qui jurent par les véhicules hybrides se prononcent généralement en défaveur des moteurs diesels, alors que ceux qui ont commencé par offrir l'option diesel proposent aujourd'hui des modèles hybrides. L'avenir nous dira quelle technologie a le plus de poids.

Dans le cas présent, nous retrouvons un moteur turbodiesel (TDI) à quatre cylindres de 2,0 L dans la Volkswagen Passat, ainsi qu'un moteur à essence de 2,4 L jumelé à un moteur électrique synchrone à aimant permanent dans la Kia Optima Hybride.

Le TDI de la première génère une puissance de 140 chevaux et un couple de 236 livres-pied via une boîte à six rapports à passage direct (DSG). Le système hybride de la seconde développe 206 chevaux et 195 livres-pied de couple avec l'aide d'une boîte automatique conventionnelle à six rapports.

Dans les deux cas, la distribution de puissance est remarquable. Évidemment, le TDI déborde d'énergie à bas régime, ce qui se traduit par des décollages explosifs. La technologie de l'Optima Hybride se révèle étonnamment sophistiquée et fluide dans son action. En termes d'accélération, la Passat bondit plus rapidement, mais la cavalerie additionnelle de l'Optima lui donne vite l'avance dans un duel.

D'autre part, il est intéressant de découvrir à quel point deux technologies fort différentes peuvent offrir une expérience de conduite agréable et peu coûteuse.

Volkswagen Passat TDI 2012, Kia Optima Hybride 2011 moteur
Le système hybride de l'Optima développe 206 chevaux et 195 livres-pied de couple. Le TDI de la Passat génère une puissance de 140 chevaux et un couple de 236 livres-pied. (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)