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Volkswagen Phaeton 2004

Volkswagen Phaeton 2004

La voiture du peuple...aisé! Par ,

Volkswagen Phaeton 2004
La voiture du peuple...aisé!

Dès qu'il est question de la Phaeton, on réagit toujours de la même façon: on affiche un regard teinté d'incrédulité et on lance: "Une Volkswagen à 100 000 $ ?". Eh oui! Il n'est pas facile d'expliquer pourquoi Volkswagen tient à s'aventurer sur le marché du très haut de gamme, surtout après le passage raté de la Passat au W8. D'ailleurs, les responsables de la marque euxmêmes ont un certain mal à le faire. En réalité, c'est Ferdinand Piëch, ancien PDG de la marque, qui avait décrété que Volkswagen ferait un jour une concurrence directe à Mercedes. À cette époque, on ne disait pas non à monsieur Piëch!

Calme et volupté

Dotée de lignes élégantes et classiques mais manquant un peu d'audace, la Phaeton ne sera déclinée qu'en version longue, contrairement à l'Europe, rallongée de 12 centimètres (soit une longueur de 5,17 mètres) au bénéfice des passagers arrière.



La gamme des moteurs comprend un V8 de 4,2 litres développant 335 chevaux (issu de l'Audi A8) et un W 12 (issu de l'accouplement de deux VR6) de 6 litres de 420 chevaux, ce qui en fait la Volkswagen de série la plus puissante jamais produite. On les a respectivement couplés à des boîtes de vitesses automatiques à 6 et 5 rapports à commande Tiptronic. Ils délivrent tous deux d'excellentes performances, mais font plutôt preuve de douceur et d'onctuosité que de rage. Toutes les Phaeton reçoivent la transmission intégrale 4MOTION permanente à différentiel Torsen.

La stabilité sur l'autoroute est excellente, même à près de 250 km/h (test réalisé en Allemagne, chers amis policiers!). Sur la route, le châssis préserve avant tout le confort, et la Phaeton n'est pas un modèle d'agilité, malgré l'efficace suspension pneumatique, en raison de ses 2,3 tonnes.