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Aperçu: Saturn Outlook 2007

Aperçu: Saturn Outlook 2007

L'art de chauffer une catégorie en effervescence Par ,

L’art de chauffer une catégorie en effervescence

Avec le temps, les vénérables familiales pleine grandeur comme la Buick Roadmaster et la Ford Country Squire ont été remplacées par les très
La Outlook est une vision différente du véhicule utilitaire multisegment. (Photo : General Motors du Canada)

polyvalentes minifourgonnettes et les gourmands VUS à quatre roues motrices. Avec la nouvelle plateforme Lambda, GM entreprend d’offrir une alternative aux minifourgonnettes et aux VUS insatiables. Elle proviendra d’un croisement du VUS traditionnel avec la familiale et la minifourgonnette et elle sera capable d’accommoder en tout confort jusqu’à 8 passagers. Qu’elle soit munie de la traction avant ou de la traction intégrale en option, la caisse monocoque Lambda affiche un poids inférieur grâce à l’élimination du châssis propre aux camions et d’autres composantes nécessaires pour tirer de lourdes charges ou pour supporter les contraintes sévères de la conduite hors route. Un poids réduit signifie moins de puissance nécessaire, moins de puissance signifie moins de cylindres et moins de cylindres signifie consommation réduite – ainsi va la science.

D’autres marques de GM utiliseront bientôt la plateforme Lambda. Par exemple, Buick y construira une variante du concept Enclave. (Photo : General Motors du Canada)

Chrysler et Ford ont déjà abordé cette catégorie avec la Pacifica et la Freestyle respectivement; aujourd’hui, avec la disparition de la Pontiac Aztek et la Buick Rendezvous qui est sur le point de la suivre, c’est au tour de GM d’entrer dans la guerre et pourquoi pas? Le marché des véhicules utilitaires multisegment (VUM) est actuellement en pleine effervescence et rien ne montre un signal de déclin à court ou à moyen terme. En fait, si j’avais une grande famille, je jetterais un coup d’½il sur un véhicule de ce type pour satisfaire mes besoins. Même si je n’ai pas réellement besoin de la robustesse d’un VUS 4x4, j’aime bien l’idée d’avoir recours à ce type de rouage pour me rendre sur les pentes de ski ou pour aller à d’autres formes d’activité de plein air. Aussi, dans un climat qui expose régulièrement les conducteurs aux conditions pluvieuses et menaçantes, la traction intégrale offre des avantages au niveau de la sécurité. Avec une consommation de carburant décente engendrée par l’utilisation d’un moteur à 6 cylindres au lieu de 8 et par sa liste de qualités, la polyvalence d’un multisegment pleine grandeur ne se paie pas avec la gloutonnerie typique des gros VUS.

La Saturn Outlook qui sera la première à faire son entrée prouve que cette division est loin d’être morte. (Photo : General Motors du Canada)

Dans le cas de GM, un véhicule multisegment pleine grandeur doit faire son entrée dans trois divisions. Le manufacturier américain commencera par la Saturn Outlook suivie ensuite par la Buick Enclave pour finalement terminer par la GMC Acadia. Les trois véhicules partageront la même plateforme alors qu’ils auront droit aux caractéristiques de leur marque respective. La Saturn Outlook a été introduite au Salon International de l’Auto de New York qui est ouvert au public du 14 au 23 avril. La production de ce VUM est prévue pour le dernier trimestre de l’année, alors nous devons encore attendre un bon bout de temps avant d’en faire l’essai. Toutefois, selon les informations obtenues jusqu’à maintenant, il semble que GM soit en train de mettre les bouchées doubles afin de s’assurer que la Outlook et ses deux cousines représentent la fierté même de leur propriétaire et qu’elles deviennent les références de cette catégorie.