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A.R.E. construit un camion à l'épreuve des tornades pour les « Storm Chasers »!

A.R.E. construit un camion à l'épreuve des tornades pour les « Storm Chasers »!

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La vie d’un chasseur de tornades n’est pas de tout repos. On voyage beaucoup et souvent dans des conditions difficiles. Entre autres lorsqu’il faut affronter des vents de 160 km/h et se protéger – et protéger tout son matériel – de grêlons gros comme des balles de baseball! Mais tout cela semble plus facile à faire lorsqu’on est au volant du A.R.E. TWISTEX Probe.

A.R.E. a transformé cette camionnette GMC Sierra 3500 2008 en véhicule pour chasseurs de tempête! (Photo: A.R.E)

À la demande du chasseur de tornades Tim Samaras, animateur vedette de la populaire série télévisée « Storm Chasers » produite pour Discovery Channel, la société américaine A.R.E. a mis au point un véhicule adapté à cette quête plutôt particulière; un véhicule qu’il peut même conduire dans l’œil de la tempête!

Un GMC Sierra 3500 2008 se trouve à la base du TWISTEX Probe. Il a été muni d’une boîte de caisse de la série « Deluxe Commercial Unit » (DCU) d’A.R.E. et d’une panoplie d’équipements conçus pour optimiser son efficacité dans les pires conditions climatiques. Cette quincaillerie très spéciale transforme cette camionnette à priori ordinaire en un robuste véhicule de service à bord duquel il devient possible de suivre les activités de scientifiques, chercheurs et fanatiques des tornades; une petite équipe bigarrée qui tente de produire les meilleurs tournages de tornades.

Tout pour la tempête!
Tim Samaras dirige TWISTEX (pour « Tactical Weather Instrumented Sampling in-near Tornados Experiment »), une équipe multidisciplinaire qui étudie la vitesse des vents, leur direction, leur temperature et une foule d’autres variables dans le but d’aider les météorologistes à comprendre l’origine des tornades les plus violentes et leur puissance.

Le dirigeant de TWISTEX est devenu chasseur de tornades il y a 10 ans, après avoir mis au point une sonde à tornade moderne qu’utilise son équipe actuellement. « Puisque ce genre d’appareil pèse près de 200 kilos et qu’il mesure environ 1 mètre de haut, une camionnette ordinaire ne pouvait satisfaire nos besoins, explique Samaras. Nous avions besoin d’un véhicule dans lequel ce matériel serait en sécurité. Voilà pourquoi nous avons demandé à A.R.E. de développer une caisse de 112 centimètres de haut répondant à nos besoins. »

Les spécialistes d’A.R.E. ont également modifié la boîte DCU fabriquée en aluminium de .035 en lui ajoutant des coffrets de rangement latéraux, adaptés à certaines petites sondes qu’utilise l’équipe de Samaras. À l’arrière, ils lui ont également greffé une plateforme monte-charge Tommy Gate Lift Gate d’une capacité de 680 kilogrammes. Toutes ses portes ont des poignées en T dotées de barillets de serrures Strattec, plus résistants, de même que des amortisseurs à gaz Suspa.

Le chasseur de tornades et vedette de la série télévisée « Storm Chasers », Tim Samaras, pose fièrement aux côtés du A.R.E. TWISTEX Probe. (Photo: A.R.E)