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Auto123.com chez Nissan Design America (NDA)

Auto123.com chez Nissan Design America (NDA)

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Un constructeur ne doit pas avoir froid aux yeux pour laisser un groupe de journalistes errer dans un de ses centres de conception automobile. Après tout, nous sommes constamment à l’affût des derniers scoops de l’industrie, et on peut facilement acheter des caméras d’espion déguisées en boutons sur internet! Évidemment, en tant que galants hommes (et femmes), nous respectons la demande de discrétion des fabricants automobiles, et de telles idées ne nous traverseraient jamais l’esprit. Mais pour en avoir le cœur net, les constructeurs nous montrent de temps à autre quelque chose dont nous n’avons pas déjà entendu parler, et la plupart de leurs portes sont fermées à clé… et je sais de quoi je parle, j’en ai essayé quelques-unes!

Nissan Design America vue de l'extérieur
Photo: Kevin Corrigan/Auto123.com

Or, même si on nous donne rarement un avant-goût des tout derniers projets, ces visites nous permettent tout de même de comprendre l’entreprise un peu mieux et, surtout, de découvrir ce qu’elle nous réserve à l’avenir.

Généralement, on nous accorde une entrevue avec un des créateurs, et Nissan ne fait pas exception à la règle. Nous avons même eu droit à l’auguste présence d’Alfonso E. Albaisa, le vice-président de Nissan Design America, rien de moins! Ordinairement, je commence à cogner des clous à ce stade-ci, car la majorité des concepteurs parlent une langue bien à eux qui dépasse totalement ma compréhension. Mais Alfonso a eu la gentillesse de s’en tenir à un anglais tout simple, et je me suis surpris en train d’apprécier sa présentation instructive, mais légère.

Diplômé de la Pratt Institute à New York, Alfonso a joint les rangs de Nissan en 1988, environ neuf ans après l’inauguration du centre de conception de San Diego. Il a travaillé depuis en tant que chef de la conception de produits au Japon et vice-président de la conception pour le Royaume-Uni en Angleterre.

Aujourd’hui, il est responsable de la conception pour les Amériques et joue un rôle majeur dans la planification des stratégies futures de Nissan comme d’Infiniti. Il a récemment supervisé la création de plusieurs véhicules, dont les Nissan Juke, Altima, Maxima et Rogue, et il a également participé à la modification des Armada, Quest et Infiniti QX56. Il a même été impliqué dans l’agrandissement des installations de Nissan Design America en 2004.

En effet, quand on pense aux concepteurs automobiles, on oublie souvent qu’ils ne se bornent pas qu’à la création de véhicules, mais qu’ils ont aussi été formés dans de nombreux aspects du design, y compris l’architecture. Même que NDA a contribué à beaucoup de projets non automobiles au fil des ans, dont la conception de mobilier de garderie, de clubs de golf, d’appareils médicaux, d’avions légers, de tentes-roulottes pour Airstream et même d’un luxueux yacht de 150 pieds voguant actuellement sur la Méditerranée!

Nissan Design America
Photo: Kevin Corrigan/Auto123.com