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Bentley fabriquera son modèle porte-étendard en version Drophead

Bentley fabriquera son modèle porte-étendard en version Drophead

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La division Bentley, de VW, a annoncé qu'elle produira une version de production du coupé Arnage Drophead qu'elle a dévoilé lors du salon de l'auto de Los Angeles en janvier dernier.

N'attendez pas la Drophead (la décapotable, en langage Bentley) pour aller vers la salle de montre la plus près de chez vous, lorsque l'usine de Crewe, en Angleterre, commencera à les assembler au printemps de 2006, parce que ce genre de véhicule est plutôt construit sur mesure pour satisfaire les demandes les plus particulières de clients extrêmement riches.

Le chef aux relations publiques de Bentley en Amérique du Nord, John Crawford, dit du coupé Arnage Drophead qu'il est "une vraie décapotable luxueuse à quatre places pour le 21e siècle. Elle représente un mélange unique du design classique et de l'exécution à la main de Bentley, mariée à la plate forme de haute technologie qui origine de l'Arnage 2005."

Comme tel, dit Crawford, "elle est la parfaite successeure naturelle de la Bentley Azure, dont le cycle de vie de huit ans a confirmé le statut de la marque, en tant que leader pour les décapotables à quatre places dans ce segment de marché."

Le docteur Franz-Josef Paefgen dit que l'enthousiasme des consommateurs pour cette voiture ne le surprend pas, ou à tout le moins pas entièrement. "Nous savions que la Drophead Coupé allait créer une telle sensation," disait le chef de la direction de Bentley, "parce qu'elle est la décapotable la plus sensationnelle, la plus belle, avec des lignes contemporaines percutantes et un intérieur étonnamment luxueux. Nous avons quand même été surpris de voir à quel point la demande fut forte pour que nous la mettions en production."

Paefgen croit que les consommateurs de Bentley "se souviennent manifestement à quel point leur dernière décapotable était bonne, et naturellement, leurs attentes pour cette voiture furent encore plus élevées. Nous sommes fiers de déclarer qu'ils n'ont pas été déçus."

Crawford précise que l'Arnage Drophead Coupé sera le quatrième nouveau modèle à être mis en vente en seulement quatre ans, chez Bentley, reflétant le "succès incroyable de la marque depuis qu'elle est devenue un membre du groupe Volkswagen, en 1998." Depuis 2002, note-t-il, Bentley a lancé la toute nouvelle Continental GT Coupé, l'Arnage de l'année-modèle 2005, la Continental Flying Spur à quatre portes, et maintenant l'Arnage Drophead Coupé.

"Cette décapotable sera le porte-étendard de notre gamme," déclare le gérant des ventes et du marketing de Bentley, Adrian Hallmark. "Alors que nous sommes enthousiastes de pouvoir offrir nos voitures à un plus grand marché, grâce à la série Continental, personne ne devrait douter que Bentley va continuer à être connue à travers le monde entier comme le créateur des voitures les plus exclusives sur la planète. L'Arnage Drophead Coupé est le parfait exemple de cette affirmation."

Le moteur V8 à double-turbo de 6,75 litres, la suspension à double bras en A et la structure de carrosserie extrêmement rigide de l'Arnage ont fourni la base idéale pour la Drophead Coupé, dit Crawford.

Le nouveau modèle sera animé par une version du V8 qui produit 450 chevaux et 645 livres-pied de couple, ces deux données se qualifiant certainement pour la bonne vieille façon de la marque de lister les taux de puissance de ses moteurs: "adéquate."