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BMW M3 : La boîte manuelle encore une possibilité

C’est un fait connu, la boîte manuelle n’est plus aussi populaire, même qu’elle disparaît tranquillement du paysage automobile. S’il est vrai que les amateurs la délaissent en grand nombre, surtout en Amérique du Nord, il est aussi vrai que les constructeurs la tassent, bien souvent en cessant de l’offrir ou en la proposant avec des versions complètement dénudée pour afficher un prix d’appel alléchant.

Là où la tendance est plus inquiétante, c’est avec des voitures plus sportives et qui, historiquement, l’ont toujours proposé. C’est le cas de la Série 3 de BMW qui, à compter de 2019, ne sera plus livrable avec une boîte manuelle.

La chose aurait été considérée comme une hérésie il y a 10 ou 15 ans. Aujourd’hui, c’est la force des choses.

Sauf qu’un espoir subsiste du côté de la variante de performance M3. Malgré des informations qui laissent croire qu’elle serait aussi abandonnée de ce côté, certaines sources internes ont laissé entendre que la décision n’avait pas encore été prise à ce sujet. L’ironie, c’est que cette dernière dépendrait d’une autre que la compagnie doit prendre.

Photo : BMW

En fait, BMW n’aurait pas encore décidé si la M3 (2020-21) serait un modèle à propulsion ou configuré avec rouage xDrive. Le cas échéant, la compagnie opterait vraisemblablement pour la boîte automatique ZF à huit rapports qui lui est déjà jumelée ailleurs à travers la gamme. Or, si on décide de conserver la propulsion, là, proposer la boîte manuelle serait plus facile, car elle est déjà conçue pour travailler avec ce type d’approche. Si on devait y aller avec la traction intégrale, il faudrait développer une nouvelle boîte mécanique, un effort et des coûts envers lesquels la firme ne voudra jamais se commettre.

BMW devra se décider rapidement ; la M3 doit faire ses débuts vers la fin de 2019.