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Chrysler Aspen 2007

Chrysler Aspen 2007

Quelque chose de différent au sein de la quasi-première classe Par ,

Quelque chose de différent au sein de la quasi-première classe

Quand le groupe Chrysler a annoncé qu'il voulait agrandir sa gamme de véhicules utilitaires sport au cours des prochaines années
Chrysler n'a jamais vraiment pris avantage de la vague des véhicules utilitaires sport lorsqu'il aurait dû le faire, mais ces jours achèvent avec le nouvel Aspen. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
, certains médias de l'automobile étaient montés aux barricades. Quoi? Encore des VUS, dont certains qui seraient des avaleurs d'essence de plein format? Comme si le titre n'était pas suffisant. Mais, à la défense du fabricant automobile basé à Auburn Hills, au Michigan, le groupe Chrysler n'a jamais vraiment pris avantage de la vague des sport utilitaires lorsqu'il aurait dû le faire, soit durant la dernière décennie et demi.

Même Jeep, la marque légendaire de VUS, n'a jamais offert de vrais modèles utilitaires sport, se contentant de produire de gros 4x4 munis de moteurs V6 ou V8, face à une concurrence à l'orientation plus écologique, comme Toyota. C'est difficile à croire, mais c'est vrai. Quand on le compare à Ford ou à GM, le groupe Chrysler devrait avoir honte pour son manque de courage, touchant à peine ce segment pendant que les deux autres encaissaient les dollars. Même le tout dernier Jeep Commander de plein format est à peine plus long qu'un intermédiaire, avec des dimensions extérieures beaucoup plus compactes que celles des GM Tahoe/Yukon, Ford Expédition, Toyota Sequoia ou Nissan Armada. Le plus gros VUS du groupe Chrysler, le Dodge Durango, ne s'approche même pas du format du duo Suburban/Yukon XL, de GM, ou de l'énorme Excursion, de Ford, alors qu'il demeure plus petit que les Expedition, Sequoia et Armada. D'un autre côté, la marque Chrysler n'a jamais eu un seul VUS au sein de sa gamme. Jamais!

Cet état de fait changera bientôt, toutefois, avec le Chrysler Aspen, basé
Chrysler désigne son Aspen, basé sur le Dodge Durango, devrait arriver chez les concessionnaires canadiens cet automne, à titre de modèle 2007, comme "le 300 des VUS". (Photo: DaimlerChrysler Canada)
sur le Dodge Durango, qui devrait arriver chez les concessionnaires canadiens cet automne, comme modèle 2007. Chrysler en parle comme "le 300 des VUS", ce qui ne semble pas si évident, du moins jusqu'à ce que le personnel de marketing réfère un peu à sa grosse calandre plaquée de chrome décorée du fameux logo ailé de la marque en son sommet. Curieusement, tout en faisant référence à la 300, Chrysler dit que la calandre est inspirée de l'absolument incroyable prototype Chrysler Chronos à moteur V10 qui a fait ses débuts à Cobo Hall en 1998, laquelle est en fait ovoïde, dans sa forme, et non pas rectangulaire. Je suppose que la prestance élevée de l'Aspen est aussi typique de la 300, mais en réalité, pour tous ceux qui sont plus ou moins familiers avec le nouveau Dodge Durango, cette nouvelle pomme utilitaire sport de Chrysler n'est pas tombée très loin du pommier Dodge.

Dans le même ordre d'idées, spécifions que les panneaux de carrosserie sont uniques tout autour, et les formes de ceux-ci sont beaucoup plus
L'Aspen montre des panneaux de carrosserie uniques tout autour, dont les formes sont beaucoup plus douces que ceux du Dodge Durango. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
douces que ceux du VUS de Dodge, avec une nouvelle façade avant plus rectangulaire munie de phares antibrouillard circulaires, comme ceux de la 300C, des feux arrière rectangulaires aux formes simples, si on les compare aux feux bulbeux plus imposants du Durango, et comme sur la Crossfire, ces ravissantes bandes sculptées verticalement à même le capot. L'Aspen propose aussi des boîtiers de phares légèrement bombés dans leur partie inférieure, pour imiter ceux de la 300, et en option, des roues chromées en alliage de 20 pouces qui ressemblent à s'y méprendre à celles de 19 pouces qui sont disponibles sur le ravissant véhicule multisegment Pacifica, ainsi que, je suppose, celles de la 300C.