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Concept Lexus LF-A 2005

Concept Lexus LF-A 2005

Un super coupé de 500 chevaux pour transformer les perceptions Par ,

Un super coupé de 500 chevaux pour transformer les perceptions

Lexus, la marque la plus fiable au monde selon la firme J. D. Power and Associates, ne vend pas autant de berlines de luxe que les meneurs, BMW
La très fiable mais traditionnellement fade marque Lexus commence à bafouer les préjugés à son égard. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
et Mercedes-Benz, et ce, même si elle offre un nombre semblable d'équipements et des intérieurs aussi luxueux à prix inférieurs.

Quel est le problème? Un stylisme fade, voilà la réponse. Des années de critiques de la part de la presse automobile - et d'autres sources - ont forcé les dirigeants de cette division de Toyota à repenser l'image de la compagnie. Ainsi, tous les stylistes et responsables du marketing qui ont un mot à dire dans le design des voitures Lexus ont été invités à se creuser les méninges ou encore à trouver dans leurs rêves une nouvelle race de voitures.

Les efforts de tous se sont traduits par un vocabulaire de design que la firme nippone appelle «L-Finesse» et, subséquemment, par trois concepts extrêmement séduisants dévoilés au cours des dernières années.

«Pendant les deux dernières années, une nouvelle philosophie de stylisme que nous appelons L-Finesse a pris forme chez Lexus Design», mentionne Wahei Hirai, chef de la direction du design de Toyota Motor Corporation. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
«Pendant les deux dernières années, une nouvelle philosophie de stylisme que nous appelons L-Finesse a pris forme chez Lexus Design», mentionne Wahei Hirai, chef de la direction du design de Toyota Motor Corporation. «Ce qui a émergé de ce périple de deux ans n'est pas seulement une nouvelle orientation; c'est un nouveau vocabulaire de design, basé sur le dynamisme et le contraste inhérent entre la simplicité et l'élégance.»

Le premier concept L-Finesse était le HPX, un élégant croisement entre une familiale et un utilitaire sport qui s'intègrerait parfaitement dans la gamme actuelle de Lexus. Il devrait recevoir le feu vert pour entrer en production - ou, du moins, on peut s'attendre à ce que quelque chose de similaire s'en vienne prochainement.

Une berline LF-S a succédé au HPX. Sortie tout droit de l'imagination des
Lexus envisage d'attaquer le marché des voitures/coupés sport de façon beaucoup plus agressive que ne le fait l'actuel roadster SC 430. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
designers qui ont dessiné la nouvelle GS 300/430, elle doit être lancée ce printemps.

Bien que la voiture de série soit nettement moins criarde que le concept, il s'agit d'une intermédiaire à quatre portes qui est pas mal plus séduisante que les précédentes voitures Lexus, tout en offrant un attribut très important pour un véhicule haut de gamme : la distinction.

La LF-S a rapidement été suivie par la LF-C, un coupé/cabriolet à la capote rigide rétractable qui est apparu à New York en avril dernier. Plusieurs analystes se sont alors demandé si ce bolide (ou une variante plus conventionnelle) allait engendrer la prochaine génération de la IS 300.