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Expédition arctique en Sprinter

Expédition arctique en Sprinter

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ANCHORAGE, Alaska – Pour quelqu'un qui a toujours détesté le froid, j'ai été étonnée de l'effet qu'a eu sur moi ce coin de pays si éloigné et rigoureux lors de ma première visite en 2011. C'est presque un soulagement de voir qu'il existe encore des endroits sur Terre que l'homme n'a pas encore exploités, encore moins détruits.

Photo: Lesley Wimbush

À notre arrivée, il faisait -37 degrés Celsius. Nous allons compléter la deuxième étape d'un périple qui a débuté à Edmonton, au sein d'un convoi de neuf fourgons Mercedes-Benz Sprinter. Notre destination finale est Coldfoot, le tout dernier arrêt sur l'autoroute de l'Alaska et l'un des meilleurs endroits au monde pour admirer les aurores boréales.

Le Sprinter, comme nous l'avons vite découvert, est bien adapté à ce climat. Il a été conçu pour résister à des températures extrêmement basses dans un centre d'essai spécialisé en Suède. Un chauffe-moteur diesel de 34 000 BTU facilite les démarrages, tout comme un antigel incorporé dans le carburant.

Notre départ aura lieu demain à 8h. La plupart d'entre nous sommes impatients de décoller.