Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Festival des essais : Meilleure nouvelle voiture familiale de plus de 30 000$

Festival des essais : Meilleure nouvelle voiture familiale de plus de 30 000$

Par ,

NOTRE COUVERTURE DU FESTIVAL DES ESSAIS
Camionnette15 nov. 2006
VUS de plus de 60 000$14 nov. 2006
VUS 35 000$ - 60 000$13 nov. 2006
VUS de moins de 35 000$11 nov. 2006
Décapotable10 nov. 2006
Voiture de sport/performance de plus de 50 000$9 nov. 2006
Voiture de sport/performance de moins de 50 000$8 nov. 2006
Voiture de prestige de plus de 75 000$7 nov. 2006
Voiture de luxe de moins de 50 000$6 nov. 2006
Voiture familiale 22 000$ - 30 000$4 nov. 2006
Petite voiture de plus de 18 000$3 nov. 2006
Petite voiture de moins de 18 000$2 nov. 2006
Les prédictions de nos chroniqueurs1 nov. 2006
Le stationnement le plus convoité au pays31 oct. 2006

Voici mes premières impressions et mes prévisions dans cette catégorie.

Nissan Maxima 2007:
(Photo: Mathieu St-Pierre)
Voici une voiture qui a perdu beaucoup de sa magie au cours des trois dernières années. La mise à jour «importante» de 2007 a corrigé un certain nombre de problèmes inhérents à la nouvelle génération lancée en 2004. Pour commencer, le design est relativement le même, mais les lignes et les détails sont un peu plus clairs. L'habitacle a été profondément révisé afin d'inclure un nouveau tableau de bord, de nouveaux matériaux et de nouveaux sièges. Ces changements ont rendu la Maxima plus attrayante, autant à l'extérieur qu'à l'intérieur, mais le fait que Nissan offre seulement une transmission à variation continue (CVT) me dérange et prouve que cette voiture n'attire plus les acheteurs de berlines sport.

Le V6 de 3,5 litres développant 255 chevaux est toujours une référence en termes de performance et de raffinement. Le problème, c'est qu'il offre 15 chevaux de moins que la nouvelle Altima. La boîte CVT ne bénéficie pas de la même programmation que pour les Sentra et Altima 2007. Concrètement, le régime du moteur grimpe rapidement en hauteur et y reste tant qu'on garde le pied droit bien enfoncé. De façon générale, la Maxima demeure une voiture très compétente; sa direction, ses freins et sa maniabilité figurent dans les échelons supérieurs de la catégorie.

Kia Amanti 2007:
(Photo: Mathieu St-Pierre)
L'Amanti 2007 n'a pas l'air nouvelle, mais elle l'est pourtant. La carrosserie a subi quelques changements qui modernisent le design plus qu'ils ne la renouvellent complètement. L'habitacle a été réaménagé, mais il conserve l'essentiel du style original de l'Amanti. Le niveau de confort et d'équipement est plus élevé dans cette Kia que dans toute autre voiture à prix égal ou légèrement supérieur.

Le puissant V6 est ridiculement doux, procurant une conduite douce et confortable. Emprunté à la Sedona, il donne vraiment l'impression que l'Amanti est rapide. Toutefois, cette berline n'a pas une vocation sportive. Les transferts de poids dans les virages sont lents et laborieux. Sur l'autoroute, la voiture semble flotter au-dessus de l'asphalte. Bref, malgré la mise à jour de 2007, l'Amanti se comporte toujours comme une Cadillac des années 1980.

Saturn Aura 2007:
(Photo: Mathieu St-Pierre)
Saturn n'a jamais compté dans sa gamme une voiture qui suscite plein d'émotions. Pour 2007, il y en a deux. L'Aura représente la première tentative sérieuse de Saturn d'être compétitif dans le segment des berlines familiales. Notre voiture d'essai était mue par le V6 de 3,6 litres. Plus moderne uqe le V63,5 litres, , il est accouplé à une transmission automatique à six vitesses. L'habitacle présente des commandes logiquement positionnées et la liste d'équipements de série est assez complète.

Le V6 de 3,6 litres et la boîte à six vitesses forment une excellente combinaison qui permet à l'Aura de livrer une performance endiablée. La voiture se conduit très bien, mieux d'ailleurs que n'importe quelle autre dans l'histoire de Saturn. Les freins constituent la principale lacune mécanique: la pédale est trop ferme et très difficile à moduler.