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Ford et ses VUS 2017, une belle famille qui évolue

Ford et ses VUS 2017, une belle famille qui évolue

Pour tous les goûts et tous les budgets Par ,

En attendant l’arrivée sur le marché des tout nouveaux Ford Expedition et EcoSport 2018, la gamme actuelle des VUS et des multisegments du constructeur américain est déjà l’une des plus diversifiées et des plus populaires de l’industrie. Voici sans plus tarder un survol des Ford Escape, Edge, Explorer et Flex 2017 ainsi qu’un aperçu de ce que nous réserve l’année-modèle 2018.

Ford Escape 2017 (à partir de 25 099 $)
L’Escape est non seulement le VUS le plus vendu de Ford, mais aussi l’un des VUS les plus vendus dans tout le pays. Dès qu’on le conduit, on comprend pourquoi. Aucun de ses frères n’offre une aussi bonne maniabilité et aussi peu de roulis dans les courbes. Sa suspension est la plus dure du lot, également, mais les acheteurs ne s’en formalisent pas trop et je dois dire que l’Escape m’a plus impressionné que le Edge. Même la puissance est au rendez-vous, avec un 4-cylindres EcoBoost de 2,0 litres qui développe 245 chevaux et un couple de 275 livres-pied (un moteur atmosphérique de 2,5 litres et un turbo de 1,5 litre sont aussi disponibles). Il y a 4 versions (S, SE, SEL et Titanium) et le choix entre une traction ou un rouage intégral, mais la seule boîte de vitesses est une automatique à 6 rapports.

Pour 2018, l’Escape ne devait pas changer étant donné sa mise à jour de 2017, mais Ford a finalement décidé d’ajouter un ensemble de remorquage au menu des versions de 1,5 litre (autrefois réservé à celles de 2,0 litres), de nouvelles couleurs de carrosserie ainsi que le même ensemble de sécurité dernier cri que le Edge. L’Escape sera aussi compatible avec FordPass.

Pour

  • Grande agilité
  • Hauteur conviviale
  • Look accrocheur

Contre

  • Habitacle restreint
  • Écran multimédia difficile d’accès
  • Roulement un peu trop ferme au goût de certains

Ford Edge 2017 (à partir de 33 199 $)
Nous avons eu la chance d’essayer un Ford Edge Sport (les autres versions sont S, SEL et Titanium) sur les chemins sinueux de la belle région de Muskoka, en Ontario. Rappelez-vous, quand Ford l’avait lancé, on nous parlait de « la Mustang des multisegments ». Chose certaine, il a fière allure et produit un beau son agressif (je restais surpris chaque fois que j’écrasais l’accélérateur). De plus, son V6 EcoBoost de 2,7 litres génère 350 chevaux et 315 livres-pied de couple, de quoi assurer des sprints pas mal convaincants. En revanche, le châssis n’est pas tout à fait à la hauteur de cette performance, lui qui fait trop pencher le véhicule dans les virages. Je n’aime pas non plus l’angle du volant, un peu trop incliné vers l’avant. D’un autre côté, l’espace abonde.

Pour 2018, le nouvel ensemble de style SEL permettra d’obtenir le look d’un Edge Sport sans le prix élevé qui vient avec. Un autre ensemble s’ajoutera également, celui-là comprenant un régulateur de vitesse adaptatif, une aide au maintien dans la voie, un système de surveillance des angles morts, des essuie-glaces automatiques et des phares adaptatifs. Les modèles équipés du système SYNC 3 offriront la nouvelle application FordPass permettant de démarrer le véhicule, de régler la climatisation et même de surveiller le niveau d’essence à distance.

Pour

  • Moteur performant, surtout en version Sport
  • Design branché
  • Intérieur spacieux
  • Capacité de remorquage allant jusqu’à 3 500 livres

Contre

  • Position de conduite à améliorer pour les grands gabarits
  • Prix qui devient plus ou moins abordable
  • Roulis prononcé dans les virages
  • Pas d’ensemble de remorquage en version Sport

Ford Explorer 2017 (à partir de 34 499 $)
L’un des plus anciens VUS sur le marché poursuit sa route en offrant 5 versions : de base, XLT, Limited, Sport et Platinum. Trois moteurs sont disponibles : V6 de 3,5 litres, 4-cylindres EcoBoost de 2,3 litres et V6 EcoBoost de 3,5 litres. J’ai testé un Explorer Limited EcoBoost à traction intégrale et j’ai bien aimé ses décollages ainsi que ses reprises, sans oublier son roulement confortable sur l’autoroute. En dehors de l’asphalte, on est bien servi avec 4 modes tout-terrain : Normal, Boue/Ornières, Sable et Neige/Gravier/Gazon. L’Explorer n’est pas du genre à s’aventurer aussi loin qu’un Toyota 4Runner, par exemple, mais c’est bon de savoir qu’il en est capable.

Pour 2018, le devant et le derrière ont été retouchés (calandre et phares antibrouillard, notamment), tandis qu’un accès sans fil 4G LTE est offert.

Pour

  • Bons moteurs
  • Roulement confortable
  • Modes tout-terrain efficaces
  • Version Sport qui a de la gueule
  • Capacité de remorquage allant jusqu’à 5 000 livres

Contre

  • Troisième rangée restreinte
  • Surfaces en plastique qui laissent un peu à désirer (moins en version Limited)

Ford Flex 2017 (à partir de 31 899 $)
Bien qu’il partage plusieurs morceaux avec l’Explorer, le Flex est vraiment plus conçu pour les boulevards que les sentiers. Ses sièges sont un peu plus douillets et, au-delà du design, son intérieur favorise la détente. Disponible en versions SE (TA ou TI), SEL et Limited (à TI seulement) ainsi qu’avec le V6 atmosphérique de 3,5 litres ou le V6 EcoBoost de 3,5 litres, il livre des performances raisonnables, à défaut de nous épater. Par contre, le Flex sait impressionner avec ses 32 configurations de sièges possibles. Vous pouvez transporter 5 adultes en tout confort ou bien faire une sortie de couple chez IKEA pour ramener une montagne de meubles. Certains aspects du véhicule montrent des signes de vieillesse (très peu de changements ont été apportés depuis 2013 et rien de nouveau n’apparaît au programme pour 2018), mais aucun autre utilitaire de Ford mentionné ici ne s’avère plus confortable que le Flex.

Pour

  • Habitacle extrêmement confortable
  • Multiples configurations intérieures
  • Silhouette unique

Contre

  • Conception vieille de plusieurs années
  • Design qui ne plaît pas à la majorité

Ford Edge 2017
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Photos :D.Heyman
Photos des VUS 2017 de Ford