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Guide d’achat : Les meilleurs pneus d’hiver pour les voitures au Canada en 2018-2019

(L’auteur collabore régulièrement au magazine professionnel Pneu Mag (Tire News) qu’il a aidé à fonder il y a plus de dix ans)

Consultez notre guide d'achat pour les pneus d'hiver pour VUS et camionnettes au Canada en 2018-2019

Le pneu d’hiver idéal existe-t-il? La plupart des spécialistes dans le domaine n‘y croient pas. En général, ils traiteront le pneu d’hiver de «compromis». En effet, malgré la panoplie d’excellents produits offerts par la majorité des grands fabricants de pneus, il y aura toujours un des multiples aspects de cet accessoire indispensable en hiver qui sera plus faible ou qui ne fera pas l’unanimité chez les consommateurs.

Voici nos choix des meilleurs pneus d’hiver pour voitures (et certains) VUS en 2018-2019, c’est-à-dire ceux qui demandent le moins de compromis au niveau de la performance et la sécurité.

Identifier ses besoins
Si vous êtes à la recherche du meilleur pneu possible pour votre véhicule, il faudra d’abord analyser vos propres besoins selon vos trajets les plus réguliers et bien sûr, selon votre budget. Incidemment, les pneus les plus chers ne sont pas nécessairement les meilleurs ou les plus indiqués pour vos besoins alors que les moins chers pourraient ne pas être aussi efficaces qu’espéré.

Photo : D.Heyman

Sachez, au départ, qu’il n’est plus question de «pneus à neige» ou de «snow grips» mais bien de «pneus d’hiver»! Vous remarquerez que la plupart des fabricants de pneus d’hiver insisteront d’abord sur la conduite sur glace car la majorité des automobilistes roulent d’abord sur des routes déneigées sur lesquelles se forment de la glace ou une surface relativement dure (et glissante). Si vous comptez circuler en région campagnarde ou montagnarde, attardez-vous aux pneus dont la bande de roulement présente un dessin plus agressif.

N’attendez-pas!
Conseil d’importance, ne retardez pas votre achat car les pneus s’envolent rapidement au début de l’automne, surtout ceux qui sont offerts à un prix abordable. Si vous attendez trop, surtout si vous possédez un véhicule très populaire, vous risquez d’être obligés de vous procurer des pneus haut de gamme plus coûteux qui resteront sur le marché.

Et ne croyez pas que les fabricants de pneus en feront d’autres, même si la demande est grande. Au moment où vous lirez ces lignes, ils seront déjà occupés à produire les pneus d’été ou toutes saisons de la prochaine saison.

De plus, question d’économiser un peu, il vous sera suggéré d’opter pour un pneu de grandeur différente monté sur une jante de remplacement. Par exemple, on pourrait vous suggérer d’équiper votre véhicule ayant des jantes de 19 pouces avec des jantes de 18 pouces qui acceptent des pneus d’hiver moins coûteux. Pour ce faire, votre marchand de pneu vous proposera une «équivalence» dont le diamètre total sera pareil à celui du pneu d’origine.

Photo : Buick

La tentation est là en hiver aussi!
Enfin, si votre véhicule est venu d’usine avec des pneus de performance pour de la conduite rapide (comme des pneus avec indice de vitesse Z ou même supérieur), il serait recommandable d’opter pour un pneu d’hiver ayant des caractéristiques semblables car, même si vous vous promettez de ne pas pousser le véhicule durant la saison froide, il pourrait y avoir des situations «tentantes» auxquelles des pneus de performance inférieure ne seraient pas à la hauteur de la situation.

Pneus cloutés
Petite note au passage, certains d’entre vous préféreront des pneus cloutés surtout si vous devez rouler sur des routes qui glacent régulièrement comme des autoroutes exposées aux grands vents ou des chemins de campagne. Votre choix sera alors judicieux mais sachez que les clous ou crampons ne sont généralement pas acceptés dans les stationnements souterrains des grandes villes. Les crampons sont acceptés un peu partout au Canada sauf dans certaines parties du sud de l’Ontario. Toutefois, si vous n’y êtes que de passage, vous ne devriez pas avoir de problèmes.

Voici donc un échantillon des pneus les plus recommandables sur le marché. Cela n’inclut pas nécessairement les toutes dernières nouveautés car certains pneus ont déjà fait leurs preuves dans le passé. Il se pourrait que votre marque préférée ne soit pas incluse dans ce palmarès.

Encore une fois, il se peut que vous ayez adopté un style de conduite défensif (et c’est très bien ainsi) qui ira bien avec plusieurs types de pneus. On vous invite donc à nous en faire part.

Incidemment, les pneus qui suivent ont, en général, tous été testés sur des voitures de presse en hiver.

Nokian Hakkapeliitta 9

Cette marque finlandaise est reconnue par la plupart des spécialistes comme étant le meilleur fabricant de pneus d’hiver qu’ils soient à friction ou cloutés. D’ailleurs, si vous optez pour des versions cloutées (à crampons), sachez que Nokian installe ces crampons en usine. La plus récente version de Nokian est l’Hakkapelliita 9 qui est disponible avec ou sans clous et ce pneu surpasse, selon les tout récents reportages, toutes les performances de ses prédécesseurs (voir notre compte rendu d'une journée d'essais des plus récents produits du manufacturier).

Nokian propose aussi un nouveau pneu à friction (non disponible avec clous), le R3 qui a aussi été bien accepté des journalistes spécialisés. Ils sont, cependant, un peu coûteux.

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Photo : Nokian