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Honda Fit 2007

Honda Fit 2007

Une conception et un assemblage inégalés dans la catégorie des sous-compactes Par ,

Une conception et un assemblage inégalés dans la catégorie des sous-compactes

La Fit est un nouveau visage amical dans une foule plutôt féroce et hostile. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Les traditionnels fabricants de sous-compactes ont sans doute commencé à paniquer après le lancement du hatchback Honda Fit, le 7 janvier dernier, lors du Salon international de l'auto de Détroit. Assurément, ils voudront en obtenir une copie et la disséquer d'un bout à l'autre dans l'espoir de comprendre tous ses trucs et tous ses secrets, ce qui en retour leur permettra de rendre leurs produits encore plus compétitifs.

Le moins qu'on puisse dire, c'est que le constructeur japonais n'a pas lésiné avec les jeux de mots pendant les journées réservées aux médias, répétant ad nauseam que sa nouvelle sous-compacte serait un «fit» parfait dans le marché nord-américain, un «fit» parfait pour les conducteurs jeunes et actifs, un «fit» parfait pour asseoir confortablement quatre personnes (avec leurs bagages), etc., etc. Et juste comme je m'apprêtais à piquer une crise de nerfs, j'ai ressenti le coup de foudre. Un «fit» naturel...

Sur la scène, devant mes yeux ébahis, six petites Fit colorées ont fait leur entrée, dansant comme un arc-en-ciel en mouvement. (Photo: Honda Canada)
Là, sur la scène, devant mes yeux ébahis, six petites Fit colorées ont fait leur entrée, dansant comme un arc-en-ciel en mouvement, avant de s'arrêter à leur position pré-établie pour offrir les meilleurs angles aux journalistes et photographes. Quel régal après le discours plutôt ordinaire du «sous-compact» président et directeur général de Honda, Takeo Fukui! Celui-ci n'a pas manqué de nous casser les oreilles en disant à quel point le nouveau modèle était un bon «fit» dans les valeurs d'économie, de sécurité et de plaisir de Honda. Quoi qu'il en soit, la Fit est un nouveau visage amical dans une foule plutôt féroce et hostile.

Toyota, Suzuki, Hyundai, Kia et General Motors ne seront pas très de bonne humeur lorsque la Fit arrivera sur le marché plus tard en 2006. (Photo: Justin Couture, Canadian Auto Press)
Toyota, Suzuki, Hyundai, Kia et General Motors ne seront pas très de bonne humeur lorsqu'elle arrivera chez les concessionnaires Honda plus tard en 2006. Ces constructeurs bénéficient collectivement d'un monopole (ou est-ce «quintopole»?) dans le segment des voitures sous-compactes, et ce, depuis plusieurs années déjà. Or, ils devront répondre aux attaques menées par la Fit (issue de la même compagnie qui nous a donné l'ultra populaire Civic) et la nouvelle Versa de Nissan, un modèle aux possibilités grandioses.

Et il y a de quoi avoir peur, surtout de la Fit. Non seulement Honda est une des marques les plus respectées dans l'industrie, grâce à la Civic et à l'Accord, mais elle a une tradition de
Cette jolie petite Honda a su charmer instantanément tous ceux qui assistaient à son lancement. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
fabriquer des voitures qui sont un peu plus agréables à conduire que leurs rivales, qui offrent des habitacles de plus grande qualité, qui présentent un design souvent plus sport et qui affichent une fiabilité incomparable.

Tous ces attributs, je les ai perçus dès que la Fit a fait son apparition sur la scène. Bon, il faudra évidemment attendre pour ce qui est de la fiabilité, mais cette jolie petite Honda a su charmer instantanément tous ceux qui assistaient à son lancement. Jusque là anxieuse et fébrile, la horde de journalistes s'est détendue légèrement, chacun prenant son tour pour croquer des images parfaites. Patientant en file pour admirer l'intérieur, la plupart d'entre nous n'hésitaient pas à démontrer leur enthousiasme à l'égard de ce qui était «la grosse nouvelle» de la journée.