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Jacques Villeneuve de retour en action à Atlanta

Jacques Villeneuve de retour en action à Atlanta

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Le 26 octobre 1997, il y a de cela presque exactement dix ans, Jacques Villeneuve s'accrochait avec la Ferrari de Michael Schumacher, laissait filer les deux McLaren-Mercedes David Coulthard et de Mika Häkkinen en fin d'épreuve, et terminait troisième du Grand Prix d'Europe à Jerez, suffisant pour récolter son premier et seul titre de champion du monde de Formule 1.

Dix ans plus tard, Villeneuve s'apprête aukourd'hui à disputer les premiers essais de la série Craftsman Trucks sur l'ovale d'Atlanta. Villeuve va y disputer sa quatrième course de « pickups » aux commandes du Toyota Tundra No. 27 de l'écurie de Bill Davis Racing.

Les essais libres ont lieu aujourd'hui, vendredi, alors que les qualifications et la course, appelée EasyCare Vehicle Service Contracts 200, seront présentés demain, samedi.

Le circuit d'Atlanta est un ovale de 1,54 mille (2,48 km) de long, incliné à 24 degrés dans les virages, et qui peut accueillir 124 000 spectateurs.

Sur le site web de l'écurie de Bill David Racing, on peut lire les propos de Villeneuve sur cette course. « C'est un circuit rapide. Ce sera donc très différent de Martinsville ! Même si cette saison est dédiée à apprendre les circuits et la course sur ovale, je suis un compétiteur et j'espère bien décrocher un bon résultat. Je vais tenter de compléter le plus grand nombre de tours possible, apprendre beaucoup et continuer de me préparer au mieux à la saison 2008. Aujourd'hui, Bill David Racing possède de bons atouts et j'espère pouvoir effectuer quelques tours de piste avec mes coéquipiers, Mike (Skinner) et Johnny (Benson). Si je peux y arriver, je suis sûr que j'obtiendrai un bon résultat. »