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Kimi Räikkönen en route vers le NASCAR?

Kimi Räikkönen en route vers le NASCAR?

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Il semble bien qu’un autre ancien pilote de Formule 1 soit en route vers les États-Unis et le NASCAR.

Champion du monde en 2007, le Finlandais Kimi Räikkönen a affirmé à un journal de son pays qu’il allait passer au NASCAR en commençant par courir avec une nouvelle écurie en série Camping World de camionnettes.

Puis, Kimi viserait une participation à temps plein dans la série majeure, en Coupe Sprint.

Depuis le début de l’an dernier, Räikkönen court en Championnat du monde des rallyes. Cette saison, il pilote pour sa propre écurie aux commandes d’une Citroën DS3 WRC privée commanditée par Red Bull.

Kimi Raikkonen (Photo: Citroen Racing)

Le taciturne Finlandais serait en pourparlers avec Foster Gillett, l’ancien patron de GEM qui a fusionné avec l’écurie RPM (devenue Richard Petty Motorsports).

La famille Gillett a récemment vendu la franchise du club de hockey des Canadiens de Montréal et ses intérêts dans l’écurie de courses RPM afin de faire face aux obligations financières de son club de football anglais.

Aucune date n’a été annoncée pour le lancement de la nouvelle écurie de NASCAR.

Räikkönen a déclaré au journal Turun Sanomat : « J’ai vraiment hâte de me rendre là-bas afin de me familiariser avec le monde du NASCAR ».

« Je suis le NASCAR depuis longtemps. Je sais que c’est une série très difficile et extrêmement compétitive. J’aime l’esprit de la course automobile américaine. Je suis très heureux d’en faire partie. Évidemment, la pente sera raide et ce sera aussi très amusant pour moi, » d’ajouter Kimi

Si cela fonctionne, Räikkönen suivra les pas de plusieurs autres anciens pilotes de F1 venus tenter leur chance en NASCAR, dont Jacques Villeneuve, Narain Karthikeyan (qui a disputé quelques courses l’an dernier), Juan Pablo Montoya (pilote de la Coupe Sprint pour Chip Ganassi) et Nelson Piquet Jr, inscrit à temps plein en série Camping World Trucks cette saison.