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La BMW Alpina B7 en 8 questions

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L’exclusif, le luxueux et le survitaminé spa sur roues de BMW, l’Alpina B7, a récemment passé une semaine sous l’emprise excitée de votre chroniqueur. Au menu : essai routier, évaluation, tournage et séance photo.

Au cours de ladite semaine, la B7 m’a accompagné à l’épicerie, au gym et au mail, et elle a fait office de vedette automobile imposante, dispendieuse et ridiculement rapide d’un mariage mouvementé.

Vous comptez acheter une de ces douillettes fusées? Voici quelques questions qu’on vous posera probablement, et certaines réponses que je leur ai trouvées.

« Elle est énorme, celle-là! »
- Une dame dans le stationnement d’un mail

Effectivement. En fait, la B7 est une BMW 750i dans l’âme : une énorme voiture confortable et spacieuse pour quatre adultes. Longue d’un peu plus de cinq mètres, elle peut même accueillir deux très, très grands passagers assis l’un derrière l’autre.

« En quoi consiste l’ensemble Alpina, exactement? » - Un homme d’affaires rinçant sa Lexus au lave-auto du coin

En gros, BMW envoie sa Série 7 à l’usine allemande d’Alpina pour une séance de chouchoutage. Pour l’Amérique du Nord, la B7 hérite d’un ensemble de carrosserie, d’un échappement unique, d’un aileron, de pièces intérieures supérieures et de jantes spéciales chaussées de pneus performants. Sous le capot, le moteur profite d’une nouvelle cartographie accompagnée de composants du système de refroidissement améliorés, d’une transmission intégrale xDrive recalibrée privilégiant davantage les roues arrière et d’essieux renforcés… entre autres.

« Qu’est-ce qu’il y sous le capot? » - Un propriétaire de Harley fumant une clope devant un Tim Hortons

Un V8 de 4,4 litres avec injection directe, distribution à commande variable et deux turbocompresseurs munis de postrefroidisseurs liquide-air. On parle de 500 ch et 516 pi-lb de couple, soit 100 chevaux de plus que la voiture ordinaire.

« Un V8 biturbo? Elle doit être alcoolique! » - Son chum

Étonnamment, non. Elle ne tiendra pas tête à une Prius, bien sûr, mais elle fait colossalement mieux qu’on s’y attend pour un bateau du genre, qui déploie la cavalerie de quatre voitures compactes. Que dites-vous de 12 litres aux 100 km sur la route, à une vitesse pas tout à fait raisonnable?!

« Jantes débiles, yo. Des vingt? Tu cherches quelqu’un pour ton vidéo-clip? » - Un ado dans une Ford Escort à l’échappement tout simplement indécent

Des vingt-et-un, en fait. Et non.

« Et les lance-roquettes? » - Une demoiselle d’honneur au fameux mariage

Hélas, la B7 n’a pas de lance-roquettes… mais la vision nocturne, des fonctions de guidage par radar et un affichage tête haute, oui. Apparemment, son arbre généalogique comprend un avion de chasse.

« Elle doit coûter plus cher que ma maison? » - Le marié

Effectivement, si ta maison coûte moins de 152 000 $, environ.

Photo: Don Richer

« Une vraie bête! Est-ce qu’elle est rapide? » - Le propriétaire d’une Série 3 des années 90 à une station-service

Et comment. Développant 100 ch de plus que la 750i déjà fulgurante, la B7 s’élance avec abandon au moindre encouragement. Enfoncez la pédale au feu vert, et un soupçon de délai de réponse précède une accélération coupleuse qui écrasera les passagers contre leur siège. Et une fois décollé, si vous maintenez les pleins gaz, la limite de vitesse deviendra chose du passé lointain : on conseille fortement d’être prudent!

***Revenez bientôt pour l’évaluation complète, la vidéo de l’essai et la galerie de photos***