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La nouvelle Nissan Tiida 2005 est maintenant en vente au Japon

La nouvelle Nissan Tiida 2005 est maintenant en vente au Japon

La Tiida représente peut-être la prochaine génération de la Sentra Par ,

La Tiida représente peut-être la prochaine génération de la Sentra

La Nissan Tiida, fortement marquée par Renault, signale le début d'une nouvelle ère pour les voitures compactes du constructeur nippon. (Photo: Nissan Canada)
Essayez d'imaginer une voiture compacte économique qui est aussi spacieuse, équipée et raffinée qu'une grande berline de luxe. C'est un peu comme si vous alliez dans un McDonald's et demandiez une entrecôte de boeuf. En voilà une commande! Maintenant, essayez de concevoir tous ces véhicules qui afficheraient un prix semblable à celui d'une banale Honda Civic ou Toyota Corolla. Tout-à-coup, la commande vient de changer pour du filet mignon!

Mais attendez une minute! Ne rêvez plus! Ce qui semble une pure fantaisie, en théorie, est vraiment en train de devenir réalité (du moins au Japon) grâce à la nouvelle compacte Tiida de Nissan. Récemment débarquée sur son marché natal, la Tiida hatchback est la preuve vivante que les règles du monde automobile peuvent être brisées de temps à autre.

La silhouette haute de la Tiida réussit à offrir un coefficient de drag semblable à celui d'un bolide sport. (Photo: Nissan Canada)
Pourquoi est-ce qu'un simple lancement de produit au Japon devrait défrayer les manchettes? Est-ce que la petite Tiida nous réserverait des surprises par hasard?

Rappelons dans un premier temps que, si bon nombre de produits Nissan ciblent directement le marché unique du Japon, une quantité encore plus grande de ses véhicules sont commercialisés à l'échelle mondiale. Prenons l'actuelle voiture compacte de Nissan par exemple. Elle est vendue en Europe sous le nom de Almera, quoique substantiellement modifiée avec un nouveau métal de carrosserie, un intérieur revu et corrigé ainsi que des moteurs différents. La Sunny est aussi vendue ici en Amérique du Nord, bien que ce ne soit pas en version hatchback ou familiale. La nôtre - on parle bien de la Sentra - possède quatre portes et n'est rien de plus qu'une berline compacte typique du Japon et qui peine à se faire remarquer dans une catégorie très achalandée.

CARWINGS, le système télématique de navigation en temps réel, est une innovation unique de Nissan qui permet à ses clients à se rendre du point A au point B de façon plus sécuritaire... et rapide. (Photo: Nissan Canada)
Ce que tous ces modèles ont en commun est un châssis doté d'un empattement de 2545 mm, sans oublier une suspension à barres stabilisatrices à l'avant et à bras multiples à l'arrière. Or, la Tiida sera la première à faire l'essai de la nouvelle plate-forme de Nissan, plate-forme qui servira éventuellement de base à la prochaine génération de Almera et de Sentra.

Toutefois, dire que la Tiida est à l'origine de ce nouveau châssis n'est pas vraiment exact. Nissan a choisi d'emprunter plutôt que de réinventer la roue, si vous voyez ce que veux dire. Mais quoi et de qui au juste la compagnie a-t-elle emprunté? La réponse est son fabricant affilié, Renault, qui lui a fourni le châssis et la suspension de la réputée Mégane II, dont la solidité, la résistance et le raffinement ont fait leurs preuves. Les bases de la Tiida sont simples plutôt que complexes, utilisant la même disposition à jambes et à barres stabilisatrices qu'emploie sa cousine française. La longueur de ce hatchback à cinq portes - 4 205 mm - correspond à celle de la Mégane, mais à 1695 mm de haut et 1545 mm de large, la Tiida est plus étroite et plus haute que la compacte de Renault. L'empattement de la Tiida est considérablement plus long que n'importe quelle voiture compacte de Nissan, soit pas moins de 65 mm.