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Le Design Forum du salon de Detroit

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Identité visuelle et séduction

Le " Design Forum ", qui a lieu en marge du salon de Detroit, est un événement annuel qui permet aux designers d'automobiles de se réunir, dans un cadre informel, pour assister aux conférences des designers les plus influents du moment. La brochette d'invités de cette année était impressionnante, et l'événement a fracassé tous les records d'assistance des années passées. Il faut avouer que la présence, à titre de conférencier de clôture, du nouveau vice-président Exploitation de GM en Amérique du Nord, Robert A. Lutz (qu'on surnomme Maximum Bob à Detroit), chaud partisan de la cause du design automobile, suscitait beaucoup d'intérêt.

Des tomates pour BMW

La journée a débuté par un plaidoyer acharné de Chris Bangle, directeur du Design chez BMW, à la défense de sa dernière création, la très controversée BMW de série 7. Il faut dire que, ni les journalistes du secteur de l'automobile, ni ses collègues designers n'ont été très charitables à son endroit depuis quelques mois. La nouvelle série 7 remplace même la Pontiac Aztek comme cible d'une pluie de tomates, de quolibets et de sarcasmes des divers amateurs d'automobiles. Imre Molnar, le nouveau directeur du CCS de Detroit, l'une des plus importantes écoles de design automobile du monde, a qualifié récemment le design de cette voiture " d'affreux et d'inexcusable ". On aurait souhaité que les lignes de cette voiture soient aussi inspirées que le discours de son fervent défenseur. Chris Bangle, toujours plein de verve et d'énergie, gesticulait et se débattait pour nous expliquer la complexité de la démarche qui a donné naissance à une telle disgrâce. Même si son argumentation semblait convaincante, il n'en demeure pas moins que la silhouette du véhicule est bien loin de faire l'unanimité. C'est donc à un mur de scepticisme que s'est heurté ce pauvre Bangle auprès de ses collègues qui semblaient ne pas comprendre l'implantation maladroite du coffre arrière, qui semble provenir d'une Toyota Echo, sur une berline de ce prix.