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Le présent et l'avenir de Ford

Le présent et l'avenir de Ford

Une visite au Centre de développement de Ford Par ,

Dearborn, Michigan – Ford est assurément le constructeur américain qui a le plus le vent dans les voiles en ce moment. Ses ventes sont fortes et la demande continue d'augmenter. Du côté des camions, Ford conserve sa position de chef de file, et ce, avec une grande avance sur tous ses concurrents.

Or, si l'image de la marque reposait sur ses camionnettes et ses utilitaires jusqu'au tournant du 21e siècle, les choses ont maintenant changé.

L'histoire des camions
Le problème avec les camions, comme tous les fabricants domestiques l'ont réalisé, c'est que les ventes dépendent beaucoup de l'économie. Lors de la crise de 2009, elles ont chuté de plus de 50 %. Pendant ce temps, les voitures ont mieux résisté.

Le marché américain adore les camions, mais Ford a compris que les voitures permettent de rejoindre un plus grand nombre d'acheteurs potentiels. Bien sûr, cela ne l'empêchera pas de continuer à moderniser la Série F pour garder sa couronne...

C'est un fait : les camionnettes Ford n'ont pas d'égal. Nos récentes évaluations de la Ford F-150 2013 ont encore une fois mis en lumière l'expertise développée par l'Ovale bleu au cours des 65 dernières années, qui s'est traduite par quelque 33 millions d'unités vendues.

Pendant 47 de ces 65 années, Ford a dominé le segment des camionnettes au Canada (36 aux États-Unis). On dirait d'ailleurs que la compagnie devine les besoins des consommateurs avant même que ceux-ci en prennent conscience. Après tout, plusieurs de ses employés conduisent eux-mêmes des camions.

Le succès retentissant de Ford se voit par ses parts de marché : 30 % du côté des camions, soit presque le double des voitures! Autrement dit, environ 1 camion sur 3 vendu en Amérique du Nord arbore l'emblème de Ford.

Aucun signe de ralentissement en vue. En fait, voici qu'arrive la toute nouvelle Ford F-150 Tremor 2014, une interprétation moderne de la fameuse SVT Lightning qui a beaucoup de points forts, dont un moteur EcoBoost, une cabine régulière avec caisse courte, un rapport de pont arrière de 4,1:1 et j'en passe. Je vous en reparlerai prochainement.

Ford F-150 Tremor 2014 vue 3/4 avant
Photo: Mathieu St-Pierre

L'histoire des voitures

Ford fait de gros efforts depuis quelque temps pour promouvoir ses voitures. Évidemment, le centre du continent demeure obsédé par les camionnettes, mais de chaque côté, une transition s'opère. En mettant beaucoup d'emphase sur les Fiesta, Focus, C-Max et Fusion, Ford enregistre des gains considérables dans le marché. Ses ventes d'hybrides sont également à la hausse.

Quand on regarde la gamme actuelle de Ford, on y voit des voitures toutes plus jolies les unes que les autres, de même qu'un accent marqué sur l'économie d'essence. Partout dans les médias et dans les campagnes de publicité de Ford, des mots comme « hybride », « Energi » et « EcoBoost » prennent la vedette.

Le design et la consommation figurent aujourd'hui en tête de liste des priorités des acheteurs et, si l'on se fie à la part de marché sans cesse grandissante de Ford, le public se laisse séduire en masse par ses belles voitures écoénergétiques.

Ford Fusion Hybrid 2013 vue 3/4 avant
Photo: Sébastien d'amour

L'histoire à venir
Des plateformes universelles et le plan One Ford : voilà ce qui définit Ford, les clés de sa prospérité.

Je le répète, rien n'importe plus que le design. C'est le lien émotif qui nous unit à un véhicule lorsqu'on l'aperçoit, un reflet de nos désirs et de nos aspirations en tant qu'acheteurs. Or, il doit rester à jour et attrayant, ce qui pose tout un défi. Tout le monde sait qu'un produit devient meilleur avec les années, mais la tendance du marché impose une certaine fraîcheur. Ford a donc accéléré sa cadence pour demeurer à l'avant-plan.

Une façon d'amortir le coût de ce renouvellement continu est d'y aller à l'échelle mondiale; les constructeurs ne peuvent plus vraiment se permettre de changer un produit pour 1-2 marchés seulement. Les ajouts de technologies et les refontes mineures sont le truc le plus simple et le plus économique.

Des actions concrètes
Bien sûr, le design ne s'arrête pas à la carrosserie : l'habitacle doit également y passer, car c'est l'endroit où l'on consacre la majorité de notre temps. Bref, l'extérieur et l'intérieur ont autant de poids dans la balance émotive du consommateur.

Présentement, l'expérience de Ford se traduit par une abondance de choix : des hybrides, des hybrides enfichables, des voitures électriques, des bolides de performance, des camionnettes, des multisegments; tous disponibles avec plusieurs motorisations. Il devient donc plus facile de trouver un modèle Ford qui répond à nos goûts et à nos besoins. J'ai su apprécier (c'est le moins que je puisse dire) chacun des nouveaux véhicules Ford que j'ai testés.

À moyen terme, la compagnie travaille sur des technologies plus à l'interne, dont une boîte automatique à 8 rapports, l'électrification d'un plus grand nombre de modèles et plus encore. Ses représentants m'ont souvent dit de faire preuve d'un peu de patience, mais si je me fie aux 5 dernières années pour juger le potentiel de Ford, les 5 prochaines nous réservent de grandes choses.

Dans le concret, Ford s'attaque également à des problèmes déjà en place. Par exemple, ses nouvelles technologies (boîte automatique Powershift, MyFordTouch, SYNC, etc.) ont contribué à une baisse de la qualité telle que perçue par les consommateurs. Évidemment, puisqu'elles se vendent plus que celles de la concurrence en général, il est normal que Ford reçoive davantage de plaintes. Des améliorations leur sont constamment apportées et vous savez quoi? Les réclamations de garantie enregistrées par Ford se trouvent à l'un de leurs plus bas niveaux de tous les temps.

Ford Fiesta
Mathieu St-Pierre

Mot de la fin
Ma visite au Centre de développement de Ford à Dearborn m'a permis d'essayer quelques véhicules, dont certains pour la première fois, et de voir à quel point le constructeur n'arrête pas d'améliorer sa gamme. J'ai été particulièrement fasciné par l'Explorer 2014 et j'ai bien hâte de passer une semaine entière en sa compagnie.

La Fiesta 2014 sera la nouveauté à surveiller cet automne. Elle mettra la table pour une année 2014 bien remplie, au cours de laquelle Ford célèbrera le 50e anniversaire de la Mustang avec une toute nouvelle génération fort attendue.

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