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Le VUS Torrent en offre (beaucoup) plus pour notre argent

Le VUS Torrent en offre (beaucoup) plus pour notre argent

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C'est davantage la sémantique qu'une simple correction qui a permis à Pontiac d'appeler le nouveau Torrent son «premier VUS» lors du lancement au Salon de l'auto de Los Angeles. La marque de performance de General Motors avait préalablement tenté - j'ai bien dit tenté - de commercialiser le controversé Aztek comme un VRS, c'est-à-dire un véhicule récréatif sport.

Quoi qu'il en soit, le Torrent 2006 (quand il arrivera dans les salles de montre à l'automne 2005) aura moins de misère à séduire les consommateurs qui préfèrent une silhouette d'utilitaire sport plus classique. En effet, il s'apparente de près à son cousin, le Chevrolet Equinox, et de moins près à son autre cousin, le Saturn VUE.

Sous l'une ou l'autre forme, l'architecture Theta de GM offre une excellente conduite et maniabilité ainsi qu'une bonne capacité à transporter des passagers ou du chargement. Par surcroît, le fait que le Torrent se retrouve sous la bannière Pontiac permet à GM de concevoir une autre variation du design et aux consommateurs de se procurer un grand VUS à cinq places avec un prix moyen, et ce, dans pratiquement tous les concessionnaires GM à travers le Canada.

Bien sûr, Pontiac s'empresse de dire que le Torrent est beaucoup plus que cela. En fait, un grand nombre de consommateurs canadiens éclairés vont probablement être d'accord avec Jim Bunnell, le directeur général du marketing de Pontiac, quand il affirme que ce VUS «élargit les frontières de performance totale de Pontiac en mariant l'agilité d'une voiture avec la fonctionnalité et la versatilité d'un VUS.»

L'Equinox et le VUE offrent bel et bien la conduite reposante d'une berline et sont assez agiles dans des conditions exigeantes, ce qui fait nous pouvons raisonnablement croire que le Torrent sera aussi bon, voire meilleur.

La plupart des gens ne se soucieront pas de la nature sportive du Torrent autant que de ses dimensions intérieures et de ses fonctions, qui sont de première classe considérant la fourchette de prix. C'est là la force de l'Equinox et ce devrait aussi être la force du Torrent.

Porte-parole de Pontiac, Jim Hopson décrit l'intérieur du Torrent comme étant «multi-fonctionnel et configurable pour d'innombrables usages». Le haut fait d'armes s'avère la banquette qui s'incline vers l'arrière, qui se déplace vers l'avant et l'arrière et qui se rabat à plat pour accroître l'aire de chargement. Rien de mieux qu'un grand espace vide pour permettre ladite versatilité.

Outre le fait d'être plus grand que plusieurs VUS dans cette fourchette de prix, le Torrent devrait également être très bien équipé avec des caractéristiques qui, au dire de Hopson, sont soit optionnelles ou carrément absentes sur les autres véhicules. Bien qu'il soit possible que General Motors du Canada rafistole la liste d'équipements de série du Torrent d'ici sa mise en marché, nous pouvons assumer que le VUS suivra de près la formule expliquée par Hopson.

Ainsi, le Torrent devrait inclure de série ladite banquette multi-ajustable, les vitres et serrures électriques, le téléverrouillage des portes, l'air climatisé avec contrôles électroniques, un volant inclinable, un dégivreur et un essuie-glace sur le hayon, un système de son stéréo avec CD et six haut-parleurs, des phares antibrouillard, des roues en aluminium de 16 pouces, trois prises de courant 12 volts ainsi que l'antiblocage ABS. Le contrôle de la traction est disponible (standard seulement sur les versions à traction intégrale).