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Les huiles et liquides, essentiels à la santé de votre moteur

Les huiles et liquides, essentiels à la santé de votre moteur

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Tout comme le sang et l'eau contribuent au bon fonctionnement du corps humain, les huiles et autres liquides d'un véhicule lui permettent de rester en santé et de livrer une performance optimale. Sans eux, plusieurs systèmes et composantes s'endommageraient ou refuseraient carrément de travailler.

Dans cette première partie, nous nous attarderons au cœur du véhicule : le moteur.

Huile à moteur
Si simple et pourtant essentielle à l'entretien d'une automobile, une vidange d'huile périodique est cruciale afin d’assurer la longévité du moteur, de maximiser son rendement et de minimiser sa consommation de carburant.

Vidange d'huile

Qu'elle soit minérale ou synthétique, l'huile à moteur sert d'abord et avant tout à lubrifier les pièces mobiles du moteur et à en prévenir l'usure prématurée en limitant la friction et la chaleur. Sans une bonne lubrification, le contact entre les composantes finit par ronger celles-ci et parsemer l'endroit de minuscules débris de métal. Des pièces peuvent rouiller, bloquer ou se briser, causant ainsi des dommages majeurs.

Respecter la fréquence de changement d'huile recommandée par le fabricant permet de miser sur une huile neuve, propre et de qualité. Quant à la vieille huile contenant des particules métalliques et d'autres impuretés, on la draine et on en dispose de manière écoresponsable.

Il existe plusieurs types d'huile à moteur, de la conventionnelle et abordable huile minérale à la dispendieuse synthétique. En général, les huiles plus chères renferment un plus grand nombre d'additifs afin de durer plus longtemps. Elles sont recommandées pour des véhicules qui doivent affronter des conditions plus difficiles.

La viscosité, désignée par le nombre de 0 à 60 sur l'étiquette, réfère à la fluidité de l'huile à différentes températures. La lettre « W » (winter) dans certains cas désigne le grade hiver. Plus le nombre est bas, plus l'huile est claire et circule aisément dans le moteur. Par exemple, une huile 5W30 convient à plusieurs usages et à une grande variété de températures; elle coule librement lors d'un froid extrême, mais elle reste sécuritaire à un mercure plus élevé. Cependant, les températures chaudes exigent l'utilisation d'une huile au niveau un peu plus élevé, telle que de la 10W30.

Liquide de refroidissement
Le liquide de refroidissement est un liquide caloporteur qui vise à évacuer la chaleur du moteur en la faisant circuler à travers le radiateur. Il contient de l'eau et un additif antigel, habituellement dans une proportion de 50/50 (sauf en hiver où l'on augmente la quantité d'antigel). Sans un refroidissement adéquat, le moteur surchauffe et bloque. Il est important de vérifier le niveau du liquide de refroidissement lors de l'entretien périodique.

Dans la seconde partie de notre reportage, nous traiterons des autres huiles et liquides qui assurent le bon fonctionnement de votre véhicule.

Jauge de température du moteur