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Lexus Hybride

Lexus Hybride

Le nouveau VEH de Lexus recueille des milliers de pré-commandes Par ,

Le nouveau VEH de Lexus recueille des milliers de pré-commandes

Les dirigeants de Lexus ont encerclé la date du 15 avril 2005 sur leurs calendriers comme étant le jour où le très anticipé Lexus RX 400h sera mis en vente. (Photo : Lexus)
Le 15 avril 2005 pourrait être considéré comme étant l'une des dates les plus significatives de l'histoire de Lexus. Pourquoi? Il s'agit du jour où la division de luxe de Toyota mettra en vente un véhicule qui orientera la marque dans une nouvelle direction dans le domaine des rouages d'entraînement performants.

Le RX 400h, dérivé du VUS le plus vendu de la marque, le RX 330, utilisera le système Hybrid Synergy Drive de Toyota, qui combine des moteurs électriques et à essence pour améliorer l'efficacité énergétique tout en réduisant les émissions polluantes.

Mais contrairement à la populaire voiture électrique hybride Prius du constructeur, le RX 400h utilise son rouage électrique hybride pour augmenter la puissance par rapport à son RX 330 à motorisation
Non seulement le VUS hybride de Lexus permettra une meilleure économie d'essence et un rendement environnemental amélioré, mais aussi une augmentation considérable de ses performances. (Photo : Lexus)
conventionnelle. Et de combien? Lexus prétend que son 400h produit 270 chevaux, ce qui le mettrait dans la ligue des rouages V8 offerts par les fabricants rivaux. Incidemment, les nouveaux moteurs vont tourner à 12,000 tours/minute, ce qui est le double de la révolution du moteur électrique de la Toyota Prius. Les moteurs? Oui, le modèle 2x4 aura deux moteurs électriques alors que la version à traction intégrale aura un troisième moteur à l'arrière.

"Étonnamment, le 400h offrira aussi une cote de consommation d'essence combinée qui sera nettement meilleure que la moyenne courante de l'EPA pour une berline compacte à 4 cylindres (environ 8,6 litres aux 100 kilomètres, ou 27,4 milles au gallon)," disait Denny Clements, vice-président et directeur général du groupe Lexus, ajoutant que "le rayon d'action de ce VUS devrait dépasser les 966 km (600 milles) avec un plein d'essence".

Un Lexus RX 330 avec un moteur V6 normal et la traction intégrale peut réaliser 12,4 litres/100 km (19 milles au gallon) en ville et 9 litres aux 100 km (26 milles au gallon) sur l'autoroute, soit dit en passant.

Le RX 400h pourrait être le premier véhicule hybride qui procurera de vraies économies à ses éventuels acheteurs. (Photo : Lexus)
Le nouveau 400h sera aussi coté comme étant un véhicule aux émissions polluantes super-basses (Super Ultra Low Emissions Vehicle, ou SULEV), la meilleure cote donnée aux véhicules en fonction des normes du gouvernement fédéral américain.

Le RX 400h marquera une première, à savoir que pour la première fois, une marque de luxe offrira un véhicule hybride, et plus significatif encore, la première fois que cette technologie sera utilisée pour améliorer les performances sur sa contrepartie conventionnelle. En offrant la puissance d'un V8 dans un espace qui ne permettrait même pas d'y installer un gros V8, le RX 400h pourrait également devenir le premier hybride qui procurera de vraies économies à ses éventuels acheteurs. Quiconque fait le calcul nécessaire pour comparer l'économie d'essence d'une Honda Civic Hybrid comparativement à une Honda Civic régulière, par exemple, se rendra compte qu'il faudra beaucoup de temps pour payer la différence du prix de
Lexus offrira la puissance d'un V8 dans son nouveau RX 400h à un coût similaire à celui exigé par ses concurrents, tout en augmentant son économie d'essence et en améliorant ses émissions. (Photo : Lexus)
l'hybride seulement avec les économies d'essence. La plupart des acheteurs d'hybrides font le saut dans cette technologie relativement non-éprouvée pour des raisons environnementales, c'est tout. Il faut dire aussi que la dernière Toyota Prius est meilleure économiquement que la Civic Hybrid de Honda, parce qu'elle est plus grande, du format d'une intermédiaire. Elle est d'un prix similaire à la Honda, mais démontre une beaucoup plus grande fonctionnalité.

En comparaison, ceux qui choisissent la puissance d'un V8 dans un VUS de luxe s'attendent à payer beaucoup plus pour ce privilège, peu importe le prix du même véhicule avec sa motorisation de base. Par exemple, pour passer du V6 de l'Infinity FX35 au modèle comparable, équipé d'un moteur V8, le FX45, cela coûtera 7600$. Le même scénario avec le BMW X5 vous demandera un déboursé de 12,900$. Lexus offrira la puissance d'un moteur V8 dans son nouveau RX 400h à un coût similaire à celui exigé par ses concurrents, tout en rehaussant l'économie d'essence et en améliorant son rendement énergétique, ce que ses compétiteurs n'offrent pas.