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Lexus RX 400h 2006

Lexus RX 400h 2006

Un VUS de luxe qui devient écologique Par ,

Un VUS de luxe qui devient écologique

J'ai passé récemment une journée fort intéressante avec des représentants de Lexus. Il faut dire que je leur suis reconnaissant d'avoir
Pour être un Lexus, un VUS hybride doit être un chef de file sur le plan de la sophistication et de la technologie - ce qui est tout à fait le cas du RX 400h. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
lancé un VUS qui s'avère beaucoup plus tendre envers notre chère planète que les utilitaires conventionnels. Et parce que je préfère les VUS intermédiaires aux berlines et aux familiales, en raison de leur chargement accru et de leur plus grande habileté à accéder aux pentes de ski, mes oreilles étaient grandes ouvertes lorsque le directeur Affaires et Innovations de Lexus, Ritchie Lilly, nous a parlé du nouveau RX 400h hybride.

Lilly nous a d'abord assuré que, pour être un Lexus, un VUS hybride doit être un chef de file sur le plan de la sophistication et de la technologie - ce qui est tout à fait le cas du RX 400h. Le niveau de technologie, d'électronique et de mécanique présent et subtilement opérationnel dans le véhicule est pour le moins fascinant. Le RX 400h est ce que l'on appelle dans l'industrie automobile un véhicule «entièrement hybride» (par opposition à «partiellement hybride»), c'est-à-dire que ses systèmes d'alimentation à l'essence et à l'électricité peuvent fonctionner ensemble ou indépendamment l'un de l'autre, selon plusieurs facteurs. Dans les
Le RX 400h est «entièrement hybride», c'est-à-dire que ses systèmes d'alimentation à l'essence et à l'électricité peuvent fonctionner ensemble ou indépendamment l'un de l'autre. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
véhicules partiellement hybrides, les systèmes électrique/à essence travaillent seulement de concert, ce qui signifie que le moteur à combustion ne s'éteint jamais pour réduire la consommation de carburant et les émissions polluantes.

La combinaison du mode hybride avec une traction intégrale via une transmission à variation continue à commande électronique (E-CVT) est appelée «Système hybride synergétique» par Lexus. Ce système permet d'exploiter le plus efficacement possible le V-6 de 3,3 litres et ses deux moteurs électriques à couple élevé (plus un moteur-générateur), qui entraînent le véhicule de zéro à 100 km/h en moins de 8,0 secondes. Lexus soutient que la puissance totale déployée est de 268 chevaux, ce qui est suffisant pour concurrencer certains V-8.

Un aspect singulier de la traction intégrale permanente du 400h est l'absence d'un arbre de transmission qui relie les roues avant aux roues
Un aspect singulier de la traction intégrale permanente du 400h est l'absence d'un arbre de transmission qui relie les roues avant aux roues arrière en passant par une boîte de transfert. (Photo: Rob Rothwell, Canadian Auto Press)
arrière en passant par une boîte de transfert. Les roues arrière sont plutôt alimentées strictement à l'électricité, grâce à un moteur électrique situé au centre, devant l'essieu arrière. Comme avec la plupart des configurations de traction intégrale modernes, le RX 400h achemine de la puissance aux roues qui ont de la traction lorsque la surface est glissante. Si cela n'est pas suffisant, le système de gestion intégrée de la dynamique du véhicule (VDIM) anticipe et corrige les pertes de stabilité du véhicule pour un contrôle et une tenue de route optimisés.