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Lotus présentera son moteur Omnivore à Genève

Lotus présentera son moteur Omnivore à Genève

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Dans certains milieux, Lotus n'est qu'un constructeur de petites voitures rapides qui tentent d'avoir le dessus sur les avions militaires dans Top Gear. Bien que la firme britannique ait fait sa renommée en fabricant des voitures performantes et légères, elle multiplie également les initiatives d'ingénierie écologique.


Une des plus récentes concerne un moteur expérimental destiné à aider les ingénieurs de Lotus à étudier le potentiel d'efficacité énergétique des carburants à base d'alcool. Lotus estime que son prototype, baptisé « Omnivore », est en mesure d'améliorer considérablement l'efficacité thermique lorsqu'alimenté par tout type de carburant à base d'alcool.

Ce moteur intéressant est un modèle à deux temps à injection directe dont la culasse et les cylindres sont coulés dans le même bloc, éliminant ainsi la nécessité d'utiliser un joint de culasse et diminuant le poids. Une soupape novatrice permet la distribution asymétrique du débit d'échappement ainsi que la variation du point d'ouverture de l'échappement.

Le moteur comprend même un système de taux de compression variable qui règle la compression géométrique du moteur selon la charge.

« Nous sommes heureux de présenter ce point marquant dans l'élaboration d'une architecture d'un nouveau genre de moteur multicarburant des plus efficaces. L'industrie automobile se concentre sur ses obligations environnementales afin d'améliorer l'efficacité énergétique, minimiser la dépendance sur les combustibles fossiles et réduire les émissions nocives, et Lotus poursuit son rôle de chef de file grâce à son travail sur tous les aspects des carburants de l'avenir. Des carburants durables à base d'alcool pourraient réduire à zéro l'empreinte des moteurs à combustion interne en matière de CO2 , et c'est pourquoi nous devons nous tourner vers eux pour l'avenir du transport routier », explique Mike Kimberley, chef de la direction de Group Lotus plc.

Le projet Omnivore est mené en collaboration avec Lotus, l'université Queen's à Belfast et la société Orbital Corporation Limited Australia. Il sera présenté au Salon de l'auto de Genève du 5 au 15 mars prochain.
photo:Lotus