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Le moteur rotatif de Mazda a 50 ans!

Le moteur rotatif de Mazda a 50 ans!

Une tradition d'innovation lancée par la Cosmo Sport 110S 1967 Par ,

Au début des années 1960, Mazda a pratiquement misé toute son indépendance et sa survie sur la technologie du moteur rotatif, ayant acquis les droits de NSU Motorenwerke AG et de Wankel GmbH.

Le développement n’a pas été facile, c’est le moins que l’on puisse dire, mais grâce au travail de l'ingénieur en chef Kenichi Yamamoto et de ses 47 samouraïs de la mécanique, la Mazda Cosmo Sport 110S, la première voiture de série à moteur rotatif birotor au monde, a été mise en vente au Japon le 30 mai 1967. Jusqu’alors, Mazda n'avait été connue que pour ses petites voitures de tourisme et ses camions de travail. Le profil abaissé de cette nouvelle voiture sport complétait bien les dimensions compactes du moteur rotatif.

Ceci dit, le point culminant du développement du moteur rotatif de Mazda a eu lieu en 1991, lorsque la Mazda 787B à quadrirotor a remporté les 24 Heures du Mans. Durant sa production, plus de 1,99 million de véhicules à moteur rotatif ont été produits, allant des voitures sport aux berlines, en passant même par un autobus de 26 passagers.

Le moteur rotatif a été abandonné en 2012 en raison d’un couple décevant et d’émissions polluantes trop élevées, Mazda préférant se concentrer sur sa nouvelle technologie SKYACTIV. Or, la recherche pour améliorer le moteur rotatif n’a jamais cessé, car il soulève une très grande passion au sein de la compagnie (vous vous rappelez le prototype RX-Vision lancée à l’automne 2015?). En février 2016, on apprenait qu’une nouvelle génération est en développement, plus propre et plus fougueuse.

À suivre!

Photos :Mazda
Photos des 50 ans du moteur rotatif et de la Mazda Cosmo Sport 110S