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NASCAR: Mike Coughlan réapparaît chez Michael Waltrip Racing

NASCAR: Mike Coughlan réapparaît chez Michael Waltrip Racing

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L’ingénieur britannique Mike Coughlan, ancien concepteur en chef en Formule 1 chez McLaren, travaille désormais en NASCAR à titre de directeur de design de véhicules chez Michael Waltrip Racing à Cornelius en Caroline du Nord.

Coughlan était, avec Nigel Stepney de la Scuderia Ferrari, à l’origine du fameux scandale d’espionnage de 2007 qui a causé l’exclusion de McLaren du Championnat du monde et de l’amende record de 100$ millions.

Coughlan a donné ses impressions du NASCAR à Auto123.com. Il ne désire toutefois pas parler de cette sombre affaire d’espionnage.

Il effectue un retour à la compétition automobile après avoir conçu l’Ocelot, un véhicule de forces tactiques fabriqué de matériaux composites destiné à l’entreprise Force Protection de Ladson en Caroline du Sud.

Pourquoi effectuer un retour en sport automobile ?

« Je viens d’un milieu (McLaren F1) où je devais concevoir une voiture à chaque année. J’y ai connu beaucoup de satisfaction. Il était impossible qu’Ocelot produise une voiture neuve à chaque année, » de répondre Coughlan à Auto123.com.

Par l’intermédiaire de son ancien collègue de chez McLaren, Steve Hallam, Coughlan a été approché par Cal Wells de Michael Waltrip Racing qui lui a demandé « de revenir en course automobile ».

Coughlan a confirmé à Auto123.com que l’idée était trop tentante. « Que ce soit bon ou pas, le NASCAR devient de plus en plus avancé technologiquement. Pour un ingénieur, je crois que c’est le bon choix, » de dire Coughlan.

À titre de concepteur, il n’a pas à se déplacer aux courses, mais a déjà assisté à quelques-unes. « Je suis allé à Bristol. Tout véritable amateur de courses automobiles doit aller à Bristol, » explique-t-il. Il compte aussi assister à la course tenue en soirée au Charlotte Motor Speedway (où il pourra revoir son ancien pilote de F1, Kimi Räikkönen).

Même si les voitures de Coupe Sprint de NASCAR sont quasiment identiques les unes aux autres, Coughlan affirme qu’à cause de leur conception, les rendre plus rapides nécessite deux fois plus de travail que les monoplaces de F1.

Il ajoute ne pas s’ennuyer des budgets faramineux de la F1 parce qu’il dit avait commencé sa carrière à concevoir des composantes de voitures de série.

Même s’il ne travaille pas à partir d’une feuille blanche comme en F1, Coughlan dit être heureux de se retrouver chez Michael Waltrip Racing.

« Le NASCAR présente un spectacle fantastique, » de conclure Coughlan.