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Pontiac Grand Prix GXP 2006

Pontiac Grand Prix GXP 2006

Un nouveau V8 arborant une technologie économe d'essence Par ,

Un nouveau V8 arborant une technologie économe d'essence

La seconde Pontiac GXP de production est la Grand Prix, et elle offrira beaucoup de punch, avec ses 290 chevaux. (Photo : General Motors du Canada)
Lors du California International Auto Show, du mois dernier, à Anaheim, Pontiac a annoncé contre toute attente, qu'il allait produire une version plus puissante de sa Grand Prix, la berline intermédiaire sportive de la marque.

Les dernières générations des Grand Prix offraient les modèles de haut de gamme équipés d'un moteur suralimenté via un compresseur, mais pour 2006, le porte-étendard ne sera pas suralimenté du tout. En lieu et place, et suivant la nouvelle philosophie de "performances totales", la nouvelle GXP offrira la puissance d'un V8, tout comme sa grande soeur, la Bonneville GXP.

Les doubles sorties d'échappement jumelées, un stylisme revu et l'identification GXP camouflent discrètement le tout nouveau moteur LS-4 sous le capot. (Photo : General Motors du Canada)
Considérant que 30 pour cent de toutes les Bonneville vendues sont des GXP, c'est logique de croire que Pontiac voudra répéter sa formule gagnante avec sa sedan sport intermédiaire. Si, incidemment, la Grand Prix GXP propose un moteur V8 pour la première fois depuis 1987, il est à noter que le moteur utilisé est totalement différent de celui de la Bonneville GXP. Au lieu d'utiliser le 4,6 litres à double arbre à cames en tête et 32 soupapes de 275 chevaux dérivé du Northstar de Cadillac, qui fournit 300 livres-pied de couple, la Grand Prix GXP propose le "5300", un V8 de 5,3 litres de toute nouvelle lignée, le "LS-4", de GM.

GM compte sur des pneus extra-larges et quelques modifications de suspension pour améliorer sa tenue de route et ainsi composer avec la puissance supplémentaire. (Photo : General Motors du Canada)
La nouvelle Grand Prix GXP offrira aussi un stylisme distinctif, un intérieur rehaussé, et une tenue de route plus dynamique. Si on commence avec le style, on peut dire que le nouveau modèle est plus orienté vers la conduite sportive et semble avoir envie de dévorer la route. Pontiac a donné à sa GXP une partie avant révisée, avec des entrées d'air inférieures modifiées. Seuls les vrais fans de la Grand Prix auront remarqué les appliques chromées entourant les deux éléments de la grille centrale, mais les deux ouvertures d'ailes auraient pu être plus évidentes. De subtiles extensions de panneaux latéraux donnent à la GXP un air déterminé, un look qui, heureusement, remplace les panneaux de plastique bas-de-gamme des modèles précédents.

Comme la Bonneville GXP, la Grand Prix GXP propose aussi un arrière repensé qui comprend un nouveau bouclier arrière avec des embouts d'échappement distinctifs, et un chic aileron sur le coffre. Une discrète identification "GXP" est appliquée au bas des portières avant, et sur le
La GXP est la première Grand Prix à être équipée d'un V8 depuis 1987. (Photo : General Motors du Canada)
couvercle du coffre arrière. Les touches finales de ce modèle incluent les roues en alliage polies de 18 pouces, à 5 rayons, chaussant des pneus 225/50 WR 18 à l'avant, et des 255/45 WR 18 à l'arrière.

À l'intérieur, Pontiac espère attirer quelques clients de plus avec un équipement plus extravagant. La Grand Prix GXP propose des appliques de suède Ultralux sur ses sièges de cuir perforé, afin de garder le conducteur et les passagers bien en place pendant les manoeuvres de conduite plus agressives. L'aluminium brossé brillant a été utilisé pour les garnitures, ce qui rehausse l'intérieur plutôt "plastique" de la Grand Prix. La GXP offre d'autres touches distinctives, telles un panneau d'indicateurs repensé et des carpettes brodées, les deux portant le logo GXP. Comme toutes les Pontiac de haut de gamme, la Grand Prix GXP peut être équipée de tous les accessoires et gadgets que les clients ont appris à aimer, comme l'instrumentation par hologramme (Head-Up Display, ou HUD), la climatisation automatique et un système audio super-puissant.