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Pure spéculation : La Camaro serait de retour pour concurrencer la nouvelle Mustang

Pure spéculation : La Camaro serait de retour pour concurrencer la nouvelle Mustang

General Motors a-t-elle actuellement besoin d'un autre muscle car? Par ,

General Motors a-t-elle actuellement besoin d'un autre muscle car?

Je ne peux oublier un commentaire hors contexte qu'a fait le PDG de General Motors du Canada, Michael Grimaldi. Il était assis à l'arrière de la
Je ne peux oublier un commentaire hors contexte qu'a fait le PDG de General Motors du Canada, Michael Grimaldi, à propos d'un retour éventuel de la Camaro. (Photo : Interprétation d'un artiste)

Chevrolet Cobalt que je conduisais dans le cadre du programme de lancement de cette nouvelle compacte au Canada.

Nous discutions du succès que Ford connaît avec sa nouvelle Mustang, et des rumeurs qui persistent à propos d'un coupé sport à deux portes de Chrysler basé sur la plateforme LX. On dit que cette dernière porterait le nom Challenger ou Cuda (rumeurs propagées par des journalistes sans scrupules dont l'auteur de ces lignes). C'est là que M. Grimaldi nous a demandé ce que nous penserions d'un retour éventuel de la Camaro.

Pardon?! Oui, mes oreilles fonctionnaient bien. Il se demandait si mon collègue et moi pensions qu'une nouvelle Camaro connaîtrait le même succès que celui de la Mustang, ou du moins, un succès similaire. Bien sûr,
Michael Grimaldi se demandait si mon collègue et moi pensions qu'une nouvelle Camaro connaîtrait le même succès que celui de la Mustang, ou du moins, un succès similaire. (Photo : Interprétation d'un artiste)

nous ne pouvions laisser passer cette occasion de répondre avec un peu de sagesse...enfin, peut-être plus de sagesse que cela. Aussi, nous étions trop surpris pour pouvoir discuter de cette question. Par ce fait, je suis sûr qu'il était content de changer de voiture au premier arrêt et de ne plus revenir sur le sujet.

Pourquoi M. Grimaldi l'a-t-il mis sur le tapis? Je ne saurai jamais. Il est possible qu'il fût au courant de quelque chose que certaines personnes savaient à cette époque, ou peut-être a-t-il simplement lancé une hypothèse. Peu importe, il devait souffrir d'une occasion manquée par GM, occasion qui aurait été suffisamment mûre pour la saisir.

Prenons une petite minute pour réfléchir à cela. GM a discontinué la Camaro en 2002 parce que le chiffre des ventes n'atteignait même pas les 100 000 unités. Cette situation moins qu'idéale rendait le réaménagement de l'usine très difficile à justifier financièrement. De plus, il n'y avait aucune autre voiture de la gamme qui pouvait partager sa plateforme avec la
GM a discontinué la Camaro en 2002 parce que le chiffre des ventes n'atteignait même pas les 100 000 unités. (Photo : Interprétation d'un artiste)

Camaro. La raison est que GM ne construisait plus que des voitures à traction à ce moment si on fait exception de la Corvette qui aurait pu servir de base. La Cadillac Catera d'origine européenne était reléguée aux oubliettes et la CTS n'était pas encore arrivée, mais les deux étaient de toute façon trop coûteuses pour servir de base à une voiture sport d'entrée de gamme. Le résultat? La Camaro et la Firebird dont les ventes étaient encore plus faibles, ont été rayées de la liste. Ironiquement, une année plus tard, Pontiac a commencé le développement d'une GTO d'origine australienne et d'allure dépassée. La GTO n'atteint même pas la moitié des chiffres de vente de la Firebird à son dernier cycle de production.