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Targa Newfoundland

Targa Newfoundland

À fond la caisse en Cooper "S" Par ,

Targa Newfoundland
À fond la caisse en Cooper "S"

"Si vous manquez le virage à droite à l'église anglicane de Greenspond, sachez que vous plongerez de 50 pieds directement dans le cimetière local..."

Saint-Jean, Terre-Neuve - C'est en parsemant son discours de ces commentaires évocateurs que Bob Giannou, organisateur du Targa Newfoundland, nous fait ses recommandations avant que le départ de cette aventure unique en Amérique du Nord ne soit donné. Le Targa Newfoundland est un rallye sur asphalte de plus de 2000 kilomètres calqué sur le Targa Florio (Italie, depuis 1905) ainsi que sur le Targa Tasmania (depuis 1990) et le Targa New Zealand (depuis 1993), et il s'agit d'un rallye de performance pour voitures " modernes " et " classiques ". Pas moins de 58 voitures et équipages ont pris le départ de cette course le 14 septembre dernier. J'étais du nombre, faisant équipe avec mon collègue Jim Kenzie, du Toronto Star aux commandes d'une MINI John Cooper Works engagée par BMW Canada.

L'accueil

L'idée de conduire une Cooper " S " à fond la caisse sur des routes publiques en toute impunité me paraissait plus que séduisante. Jim est un habitué de ce genre de compétitions et, grâce à ses nombreux contacts, j'en ai appris un peu plus sur ce qui nous attendait. Jack McNally, un compétiteur qui effectuait un retour au Targa, m'a expliqué qu'il avait subi un grave accident l'an dernier et qu'il avait par la suite porté un carcan cervical pendant sept semaines : "Roule toujours au milieu de la route! À Terre-Neuve, l'asphalte est composé d'un agrégat très fin recouvert d'un macadam caoutchouté, ce qui, sous la pluie, la rend très glissante, surtout avec les pneus de performance dont les sillons ne font que 8/32 de pouce en profondeur. Souviens-toi qu'à Terre-Neuve les fossés qui longent la route sont remplis de très grosses pierres... " Il est toujours bon de profiter de l'expérience des autres, et c'est ainsi que, grâce à Jack et à plusieurs autres compétiteurs soucieux d'accueillir les pilotes recrues, j'ai pu me faire une bonne idée de la compétition.

Le confort !

Deux catégories de voitures étaient engagées au Targa Newfoundland, soit la classe " Touring " où la limite de vitesse était fixée à 130 km/h et la classe "Targa" où la limite se situait à 200 km/h. Nous avions inscrit notre MM John Cooper Works en "Targa" contre des voitures très performantes, notamment la Subaru WRX de l'équipe des frères Paynter, et une Porsche 911 Turbo modifiée par Ruf. Allô !