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Top 10 des anecdotes sur Jaguar

Top 10 des anecdotes sur Jaguar

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Les célébrations soulignant le 75e anniversaire de Jaguar ont pris une tournure inattendue au Mondial de l’automobile à Paris, où nous avons assisté au lancement de l’étonnant prototype C-X75. Cet événement qui ouvre la voie à l’avenir de la marque nous invite du même coup à porter un regard sur son passé et à nous rappeler diverses anecdotes revues et colligées par Auto123 et qui ont jalonné ces années...

1) La première voiture nommée Jaguar par la SS Cars Ltd a été présentée en 1935, puis produite de 1936 à 1940. Appelée SS Jaguar 100, elle est devenue l’une des Jaguar les plus rares : seuls 314 exemplaires des deux versions (2,5 et 3,5 litres) ont été fabriqués.

Photo: Jaguar

2) La statuette de félin bondissant qui orne le capot des Jaguar (appelée « Leaper » en anglais) est apparue en 1937. À l’époque, elle était fabriquée par un équipementier indépendant. Cependant, William Lyons et son directeur de publicité, Bill Rankin, la trouvaient hideuse. Rankin n’hésitait pas à dire qu’elle ressemblait à « un chat qui bondit d’un clôture lorsqu’on lui a tiré dessus »! En 1938, Lyons demanda donc à Rankin, sculpteur à ses heures, d’en créer une plus belle. Une fois son ouvrage complété, le célèbre artiste et illustrateur britannique Frederick Gordon Crosby, connu pour sa prodigieuse carrière passée au magazine « The Autocar », fut invité à le peaufiner.

Photo: Jaguar

3) Lorsqu’il a été créé, en 1950, le Concours d’Élégance de Pebble Beach, Californie, combinait une exposition « d’ancêtres » à quatre roues et une course sur circuit routier. L’épreuve inaugurale fut d’ailleurs remportée par un jeune pilote de 23 ans au volant d’une XK120 : Phil Hill. Ce même homme qui allait devenir, en 1960, le premier Américain sacré champion d’une épreuve de Formule 1.

Photo: Pebble Beach Company/Archives Lagorio/Pebble Beach Concours d'Elegance