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Toronto 2011 : L'innovation élégante de Nissan

Toronto 2011 : L'innovation élégante de Nissan

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Il fut un temps où le style de Nissan ne pouvait se définir clairement. Aucun élément commun ne suggérait l'appartenance à une même famille. Étant donné que sa gamme comprend de nombreux modèles de véhicules à travers le monde, de la petite Versa au grand Titan, développer et entretenir une image de marque cohérente s'avérait difficile.

Photo: Michael Wong

«Les consommateurs ne savaient pas trop ce que Nissan représente», a avoué le président du conseil d'administration de Nissan en Amérique, Carlos Tavares, lors du Salon de l'auto de Los Angeles 2010.

Toutefois, depuis quelques années, le constructeur japonais ose aller de l'avant avec des designs saisissants et des innovations audacieuses.

Qu'on l'aime ou le déteste, le Nissan cube ne passe jamais inaperçu. Il a poussé plus loin la thématique de la boîte carrée popularisée par les Scion xB et Honda Element, incorporant au passage des vitres arrière asymétriques, et proposé un habitacle qu'on qualifierait de «funky». Comme le dit si bien Alfonso Albaisa, directeur nord-américain du design chez Nissan, «ce n'est pas une voiture pour les introvertis».

En travaillant au Japon, Albaisa a voulu trouver l'inspiration créative en dehors de la culture de masse et concevoir «une automobile pour les gens qui ne s'intéressent pas vraiment à l'automobile». Le cube projette plutôt «une innocence et une naïveté qui charment au plus haut point».

La Nissan Leaf a suscité énormément d'attention en devenant la première voiture entièrement électrique produite à grande échelle sur le marché nord-américain. L'une de ses plus grandes qualités se veut son côté familier; elle propose la technologie électrique au grand public dans une formule qui n'aliénera personne. Son design convivial représente aussi une innovation technique en soi – l'absence de bruit de moteur a forcé les ingénieurs à neutraliser encore plus le bruit causé par le vent, soudainement devenu plus marqué.

Mélangeant les courbes complexes et les angles tranchants comme aucun autre véhicule sur la route, le multisegments Juke de Nissan s'inspire à la fois de la 370Z et du cube, au dire d'Albaisa. Il mentionne : «Quand l'idée nous est venue de créer un nouveau multisegments, nous avons tout de suite cherché à passer un message clair. Nous avons voulu refléter le style de vie actif d'un célibataire dans la trentaine qui adore les 'dune buggies' et les motos».

Photo: Michael Wong