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Tucker 1948 décapotable unique aux enchères Russo and Steele!

Tucker 1948 décapotable unique aux enchères Russo and Steele!

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La seule et unique Tucker 1948 décapotable trouvera peut-être le premier propriétaire de son histoire parmi les nombreux participants attendus à la vente aux enchères organisée par Russo and Steele à Scottsdale, en Arizona, en janvier.

La Tucker 48 décapotable est une voiture unique dont la réalisation a débuté à l’usine Tucker en 1948 et qui a été complétée cette année par les restaurateurs de la Benchmark Classics.

Ce véhicule hors du commun n’affiche que deux milles (3,2 kilomètres) à son compteur. Elle n’a pas été vendue officiellement par son fabricant, la Tucker Corporation. Des historiens racontent que son design et sa construction ont été entrepris dans l’usine Tucker de Chicago à l’époque. Toutefois, la voiture aurait quitté les lieux discrètement peu avant la fermeture de l’entreprise.

Un porte-parole de Russo and Steele explique que la conception de cette voiture la distingue. « Lorsque les ingénieurs de la marque ont développé cette voiture à partir d’une berline Tucker, en modifiant le châssis ils ont tenu compte des besoins d’une décapotable. Ils ont enveloppé le châssis d’un acier de plus gros calibre pour lui donner la rigidité attendue. En outre, ses portières, qui sont plus larges que celles d’une berline, ont été estampées en usine. Cela laisse croire que le fabricant envisageait une production en série».

Même moteur... d'hélicoptère!
Cette voiture partage le moteur Franklin-Tucker dérivé d’un moteur d’hélicoptère, de même que la boîte de vitesses semi-automatique Cord « Invisible Hand ». Monté à l’arrière, ce 6-cylindres à plat de 5,5 litres produisait 166 chevaux et 372 livres-pied de couple. Cela permettait à cette voiture d’accélérer de 0 à 100 km/h en tout juste 10 secondes, malgré sa masse considérable (1905 kg).

Les historiens s’accordent sur le nombre total de Tucker qui ont été fabriquées. À part le prototype surnommé “Tin Goose”, 36 berlines ont été produites dans l’usine avant la fermeture de l’entreprise, le 3 mars 1949. Puis, durant les années 50, 14 autres berlines ont été assemblées à partir de pièces détachées. Au total, donc, 51 Tucker ont vu le jour et 46 existent toujours.

Or, lorsque la restauration de cette décapotable a été complétée, en 2009, l’histoire a été réécrite. Le nombre total de Tucker est alors passé à 52!

On sait que Preston Tucker travaillait sur certains projets ultra-secrets avant que son entreprise ne ferme ses portes. Or, l’un d’entre eux aurait été cette décapotable, qu'on surnommait « Voiture expérimentale #57 » dans certains documents officiels de l’entreprise. Ce numéro est d’ailleurs estampé sur plusieurs pièces de la voiture. En outre, d’autres sources décrivent cette voiture sous le nom de « Projet Vera ». Or, l’épouse de Preston Tucker se nommait Vera.

Son tableau de bord est similaire à celui d’une berline Tucker.