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Véhicules hybrides : records de ventes aux États-Unis en 2021

Il est énormément question de véhicules électriques ces temps-ci alors que les constructeurs multiplient les annonces concernant les futurs produits sans moteur à combustion qu’ils comptent nous offrir au cours des prochains mois et des prochaines années.

Cependant, il suffit de prendre le pouls des consommateurs pour savoir que la transition ne se fera pas du jour au lendemain, malgré la bonne volonté de tout le monde. Pour plusieurs, le passage à un modèle tout électrique implique quelque chose entre les deux, quelque chose comme un modèle hybride ou hybride rechargeable.

Voilà pourquoi, discrètement, ce type de proposition a atteint des ventes record aux États-Unis l’année dernière. En effet, alors que plusieurs firmes ont poussé pour le tout électrique, les fabricants asiatiques, notamment, ont augmenté leurs offres de véhicules hybrides. En plusieurs endroits où les subventions sont inexistantes à l’achat d’un modèle électrique, l’écart de prix demeure un obstacle important. Or, dans ce cas, le modèle hybride demeure une solution plus rentable.

En certains endroits, surtout aux États-Unis ou en région éloignée, le réseau de recharge inquiète plusieurs acheteurs, comme l’autonomie.

Tout ça a favorisé la vente de modèles hybrides. Ceux-ci ont progressé de 76 % l’année dernière pour rejoindre cette fois 801 550 clients. Cela représente 5 % des ventes de tous les véhicules légers aux États-Unis. Il n’y a pas si longtemps, on parlait de 1 %.

Note intéressante, les ventes de véhicules entièrement électriques ont également progressé, cette fois de 83 % pour atteindre 434 879 unités. Cela représente 3 % du marché.

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Toyota Prius Prime
Photo : D.Boshouwers
Toyota Prius Prime

Les meneurs
Sans surprise, Toyota a mené le bal en augmentant ses ventes de produits hybrides de 73 % pour atteindre 583 697 unités. Du nombre, la grande majorité sont de simples produits hybrides. Chez GM, le grand rival pour les ventes absolues (tous véhicules confondus), on a écoulé moins de 25 000 modèles électriques en 2021.

Toyota a enregistré des ventes record de voitures hybrides sur le marché américain, ce qui a permis au constructeur japonais de dépasser General Motors en tant que fabricant le plus vendu en sol américain.

 « Les véhicules hybrides offrent un mélange vraiment intéressant de performances en matière d’économie de carburant sans certains des énormes inconvénients que présentent les véhicules électriques », a déclaré Brett Smith, directeur technologique au Center for Automotive Research.

Honda a été le deuxième vendeur de véhicules hybrides aux États-Unis, faisant grimper ses résultats de 67 % par rapport à 2020, le tout pour atteindre le nombre record de 107 060 unités l’an dernier.

« Nous espérons augmenter considérablement les ventes d’hybrides de nos produits phares, CR-V et Accord, dans les années à venir, alors que nous nous préparons aux véhicules électriques », a déclaré à Reuters Dave Gardner, vice-président exécutif chez Honda.

Chez nous, un modèle comme le CR-V hybride aurait pu faire un tabac, mais nous n’y avons pas droit.

Moteur du Honda Accord hybride
Photo : D.Rufiange
Moteur du Honda Accord hybride

Honda, qui prévoit de lancer son premier véhicule électrique en 2024 en Amérique, s’attend à ce que le marché décolle grâce à une flopée de lancements de nouveaux modèles par les constructeurs et au soutien politique de l’administration Biden.

« Ce n’est qu’une question de temps, mais je pense que l’acceptation par les consommateurs, cela va prendre un certain temps à rattraper », a déclaré Dave Gardner.

Hyundai considère les hybrides et les hybrides rechargeables comme des « facilitateurs » qui aideront à accélérer les ventes de véhicules tout électriques, a déclaré son directeur de l’exploitation mondial, Jose Munoz.

« Certains de nos concurrents se lancent directement dans les véhicules électriques uniquement… Nous voyons encore beaucoup de consommateurs qui hésitent à se lancer dans les VE à batterie uniquement », a-t-il déclaré.