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WRC: Sébastien Ogier s'installe en tête au Portugal

WRC: Sébastien Ogier s'installe en tête au Portugal

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Sébastien Ogier (Citroën C4) a nettement dominé la première journée du Rallye du Portugal : il occupe la tête du classement provisoire après avoir remporté cinq des six spéciales du jour.

Vainqueur de la première spéciale du jour (la Ford de Hirvonen avait remporté la Superspéciale de jeudi soir), Dani Sordo (Citroën) fut le premier leader de la journée. Mais, en alignant les victoires de spéciales, Ogier a rattrapé, puis dépassé l’Espagnol.

Ce dernier est cependant longtemps resté au contact du Français, avant qu’un problème de freins ne lui coûte un tête-à-queue dans la dernière spéciale du jour, et beaucoup de temps. Sordo compte désormais 26 secondes de retard sur Ogier à l’issue de cette première journée.

Sébastien Loeb (Citroën), Mikko Hirvonen (Ford) et Petter Solberg (Citroën privée) suivent à environ 45 secondes, regroupés tous trois en cinq secondes. Solberg a perdu du temps suite à une crevaison en fin de journée.

Jari-Matti Latvala (Ford), vainqueur surprise du dernier rallye de Nouvelle-Zélande après les erreurs de Ogier et Loeb dans la dernière spéciale, occupe le 6e rang. À noter la 10e place de Kimi Raikkonen (Citroën) qui fait son retrour après avoir fait l’impasse sur la Nouvelle-Zélande.

À noter aussi la grosse sortie de route de l’Américain Ken Block, dont la Ford Focus est partie en tonneaux dans l’ESS4, sans bobo pour le pilote et son équipier. Les deux hommes pourraient même repartir samedi, avec la règle du Super Rallye.

Privé de la victoire en Turquie par la faute d’une crevaison, puis en Nouvelle-Zélande après un tête-à-queue à quelques centaines de mètres de l’arrivée, Sébastien Ogier va-t-il décrocher sa première victoire en WRC ce week-end ? Rien n’est joué, car il devra balayer la piste demain…

Classement de la première journée du Rallye du Portugal :

1. Sébastien Ogier (Citroën C4) en 1h20’34’’4
2. Dani Sordo (Citroën C4) + 26’’6
3. Sébastien Loeb (Citroën C4) + 44’’8
4. Mikko Hirvonen (Ford Focus) + 46’’9
5. Petter Solberg (Citroën C4) + 49’’9
6. Jari-Matti Latvala (Ford Focus) + 1’02’’8
7. Henning Solberg (Ford Focus) + 1’20’’7
8. Matthew Wilson (Ford Focus) + 1’54’’6
9. Mads Ostberg (Subaru Impreza) + 2’37’’3
10. Kimi Räikkönen (Citroën C4) + 3’18’’1
etc.