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Buick Enclave CXL 2011 : essai routier

Buick Enclave CXL 2011 : essai routier

Le grand luxe! Par ,

Voici le véhicule qui a détrôné la traditionnelle grande berline américaine pour bon nombre d’acheteurs de produits Buick: l’Enclave. Un utilitaire, oui, s’est substitué à la Buick Roadmaster et à la Park Avenue que des automobilistes, généralement d’âge mûr, choisissaient fièrement pour se véhiculer à une époque encore pas si lointaine. Autres temps, autres moeurs…

Lancé au milieu de 2007 (et millésimé 2008) pour remplacer un véhicule de conception bancale et au succès mitigé, le Buick Rendezvous, l’Enclave s’est rapidement imposé par le nombre de ventes qu’il a générées. Il est même devenu le produit le plus important de la marque et, à ce jour, aucune des trois berlines Buick (LaCrosse, Lucerne, Regal) n’arrive à faire mieux à ce chapitre.

Le Buick Enclave est un utilitaire de luxe qui rivalise avec des véhicules comme l’Acura MDX et le Lincoln MKT. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)

Pour le moment, du moins, car les ventes de la marque centenaire de GM, qui sont en hausse, devraient se voir stimulées par l’arrivée prochaine de la berline compacte Verano. Est-ce que cette nouvelle venue, ou la LaCrosse, qui talonne l’Enclave dans les ventes, pourraient le déloger de sa première place? On verra bien. Mais une conclusion émerge: l’Enclave aura été le poumon de Buick durant la période noire de la restructuration de GM, en 2009 et 2010.

Un créneau bien rempli
Avec le GMC Acadia (dernière année avant son abandon), le Chevrolet Traverse et le défunt Saturn Outlook, l’Enclave a fait partie d’un quatuor de véhicules conçus autour d’une plateforme commune appelée Lambda.

Il appartient à une vaste catégorie d’utilitaires de luxe de grand format, parmi lesquels on retrouve le Dodge Durango (nouveau et donc, très à la mode), le Lincoln MKT (un rival direct), l’Acura MDX (toujours populaire) le Hyundai Veracruz (dont la version Limited serait moins chère qu’un Enclave CXL) ou même un Mercedes-Benz R350 (chic et arborant l’écusson d’une marque plus prestigieuse).

Bâti pour être gros
Nul doute que les designers de l’Enclave avaient le mandat de l’affubler d’une silhouette imposante. Ses lignes courbes mariées à des surfaces incurvées et bulbeuses lui donnent une carrosserie massive. Impossible de ne pas le remarquer lorsqu’il passe!

Sa silhouette comporte, de plus, des attributs esthétiques propres à Buick, comme sa calandre chromée aux allures de cascade ornée du gros écusson aux triples boucliers, symbole de la marque. On aperçoit aussi les fausses prises d’air flanquées sur les rebords du capot, interprétation moderne des «Ventiports» apparues sur la Buick Super 1951.

Sa silhouette comporte, des attributs esthétiques propres à Buick, comme sa calandre chromée aux allures de cascade. (Photo: Luc Gagné/Auto123.com)