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Chevrolet HHR SS 2008 : essai routier

Chevrolet HHR SS 2008 : essai routier

Une Mazdaspeed3 pour amateurs de Chevrolet? Par ,

Oui, c'est bien une HHR SS. Et oui, elle a un nouveau moteur turbo sensationnel, avec contrôle du décollage et un embrayage de pointe. Avis aux intéressés: cette machine se déplace à un train d'enfer.

La division de performance de General Motors a réalisé un tour de magie avec la très utilitaire HHR, ajoutant divers éléments visuels, une nouvelle mécanique à alimentation forcée produisant 260 chevaux ainsi qu'un système d'échappement livrant un son unique.

La division de performance de General Motors a réalisé un tour de magie avec la très utilitaire HHR.

En même temps, tout le caractère pratique de la HHR demeure intact. L'espace est très généreux, les occupants et leurs bagages bénéficiant de multiples configurations de sièges possibles. En outre, l'équipement de sécurité est étoffé: OnStar, StabiliTrak, antipatinage, antivol, coussins gonflables frontaux à déploiement adapté, etc.

Design réussi?
La Chevrolet HHR SS 2008 est certes plus agressive et frondeuse que plusieurs concurrentes, mais sa silhouette de camion de livraison limite vraiment son potentiel sportif au plan visuel. On pourrait aussi comparer mon modèle d'essai à Clifford the Big Red Dog... muni de roues chromées de 18 pouces.

Une chose est sûre: la voiture attire l'attention partout où elle passe et son emblème «SS» stylisé incite les curieux à la regarder de plus près. Celle que j'ai conduite arborait un becquet arrière, un embout d'échappement de 3 pouces, des jupes latérales et un menton digne de Jay Leno.

Habitacle sportif et polyvalent
Le conducteur est assis haut et jouit d'une vue dominante sur la route, un peu comme dans un VUS compact. Les sièges sport en tissu haut de gamme avec broderies «SS» contrastantes rehaussent assurément le cachet de ce modèle, sans parler de l'indicateur de turbo installé sur le montant avant. Notons aussi la présence de logos «SS» sur le volant.

La HHR, quelle que soit la version, impressionne au chapitre de l'espace et de la polyvalence. Même si le toit ouvrant réduit la hauteur du pavillon, des passagers de grande taille peuvent facilement monter à bord et demeurer confortable pendant tout le trajet. Elle s'est avérée une merveilleuse compagne de voyage lors du week-end où j'ai assisté au mariage d'un ami... et servi de chauffeur de service pour une foule d'invités et d'équipements.

Les passagers de grande taille peuvent facilement monter à bord et demeurer confortable pendant tout le trajet.